Ethereum

¿Adónde deberían ir los criptomineros en un panorama cambiante?

img-ads


Uno de los temas principales en la criptocomunidad en 2021 fue la agresiva política minera de China, que condujo a una prohibición total de tales actividades en septiembre.

Si bien la minería como un tipo de actividad financiera no ha desaparecido y probablemente no desaparecerá, los mineros de criptomonedas chinos han tenido que buscar un nuevo lugar para establecerse. Muchos de ellos se mudaron a los Estados Unidos, la nueva meca minera del mundo, mientras que algunos emigraron a Escandinavia y otros a la cercana Kazajstán con su electricidad barata.

La actividad minera no puede pasar desapercibida para siempre, y los gobiernos de todo el mundo han comenzado a expresar su preocupación por la capacidad de energía y los cortes de energía.

Erik Thedéen, vicepresidente de la Autoridad Europea de Valores y Mercados, que también es director general del regulador financiero de Suecia, ha pedido que se prohíba la minería de criptomonedas de prueba de trabajo como Bitcoin (BTC) en Europa.

A medida que las jurisdicciones de todo el mundo comienzan a tomar medidas enérgicas contra las actividades relacionadas con la minería, surge la pregunta: «¿Dónde más es viable y legal minar criptomonedas?»

Relacionados: Encontrar un nuevo hogar: los mineros de Bitcoin se establecen después del éxodo de China

Norteamérica

No es ningún secreto que EE. UU. es el país principal para la criptominería, especialmente en el estado de Lone Star, Texas. Después del éxodo de China, los criptomineros y miles de millones de dólares en capital acudieron en masa al estado sureño. Esto se debe en gran parte a la política estatal, ya que el gobernador Greg Abbott ha apoyado activamente la industria de bitcoin.

Philip Salter, CEO de la empresa de criptominería Genesis Digital Assets, le dijo a Cointelegraph por qué el estado se ha convertido en un objetivo popular para los mineros:

“La ubicación más destacada para los mineros en todo el mundo en este momento podría ser Texas. Sus grandes cantidades de energía eólica y solar proporcionan un excedente de energía asequible. Las redes eléctricas de propiedad privada aseguran un camino rápido para nuevos proyectos sin verse obstaculizados por una burocracia lenta. Sin embargo, las ventajas de Texas no son tan nuevas. Los mineros comenzaron a construir allí hace años, aunque no tan agresivamente como ahora”.

Texas ha experimentado sus propios problemas de infraestructura eléctrica, con apagones masivos que afectaron a gran parte del estado en 2021 en medio de extrañas tormentas invernales. Pero los mineros allí tienen una comprensión relativamente buena del consumo de electricidad, y las grandes empresas incluso han apagado regularmente los equipos para priorizar a los clientes residenciales y la infraestructura crítica.

El vecino del norte de Estados Unidos, Canadá, también ha estado atrayendo activamente a empresas mineras. Recientemente, las autoridades de Alberta invitaron a los mineros de criptomonedas a la provincia, promocionando sus precios de electricidad baratos gracias a la abundancia de gas natural local.

America latina

Los países latinoamericanos han hecho esfuerzos significativos para atraer mineros, con El Salvador en particular demostrando una actitud positiva hacia la minería. El país fue el primer país del mundo en reconocer bitcoin como moneda de curso legal. El gobierno salvadoreño no ha dudado en invertir directamente en Bitcoin, incluso planeando construir una ciudad dedicada a la criptomoneda preeminente, donde el poder para minar BTC provendrá supuestamente de plantas geotérmicas alimentadas por volcanes.

Costa Rica también se está volviendo gradualmente amigable con la minería debido a los bajos precios de la electricidad. Gracias a la minería, una central hidroeléctrica que estuvo cerrada durante la pandemia de COVID-19 ahora ha reabierto.

Las principales empresas de cripto también han comenzado a hacer negocios en Costa Rica. Chia Network, una red blockchain fundada por el fundador de BitTorrent, Bram Cohen, acordó brindar servicios técnicos a las iniciativas nacionales de acción climática de Costa Rica.

Argentina era muy popular entre los mineros hasta que el gobierno decidió recientemente recortar los subsidios a los mineros y aumentar los impuestos sobre las actividades mineras. Hasta ahora, estos cambios de política financiera para la minería se han limitado a Tierra del Fuego, una provincia conocida por su clima frío. Aún así, incluso después de las alzas en los precios de la electricidad, Argentina sigue siendo un buen lugar para las granjas mineras, dada la crisis energética en regiones competidoras como Europa.

La minería todavía es posible en Europa

Las operaciones de criptominería en Europa siguen siendo relativamente limitadas, ya que los altos precios de la electricidad en medio de la crisis energética y el escepticismo general hacia las criptomonedas por parte de los reguladores están haciendo que las criptoempresas se lo piensen dos veces antes de establecerse en el continente.

De hecho, la nación nórdica de Islandia solía ser un punto de acceso para la minería de bitcoins, ya que su paisaje volcánico subártico proporcionaba electricidad barata y bajos costos de refrigeración para las operaciones mineras.

Una granja minera de Genesis Mining en Islandia. Fuente: Marco Krohn.

Sin embargo, a fines del año pasado, la compañía eléctrica nacional del país, Landsvirkjun, redujo la cantidad de electricidad que proporcionaría a las industrias que consumen mucha energía, como la minería de bitcoin y la fundición de aluminio, citando problemas de capacidad.

A pesar de las restricciones en el continente, hay algunos lugares en Europa donde los mineros han optado por abrir tiendas donde la geografía y el clima juegan un factor importante en la ubicación de los negocios.

En Georgia, en el Cáucaso, las numerosas centrales hidroeléctricas construidas durante la época del país como república soviética, combinadas con su población relativamente modesta, han proporcionado una gran cantidad de electricidad barata a los mineros.

Las principales empresas de criptominería ya se han establecido en el país. Ya en 2014, la empresa minera holandesa Bitfury abrió su primer centro de datos con una capacidad de 20 megavatios en la ciudad de Gori, en el este de Georgia.

El éxito de Bitfury abrió los ojos de muchos georgianos, quienes comenzaron activamente a adquirir potentes tarjetas gráficas y comenzaron sus propias pequeñas granjas de criptominería. Según el Banco Mundial, el 5% de la población georgiana se dedicaba a la criptominería en 2018.

También se debe tener en cuenta que Rusia sigue siendo un epicentro para la criptominería gracias a los bajos costos de energía y al clima frío.

Andrei Loboda, director de relaciones públicas de BitRiver, el mayor proveedor de servicios de colocación para la minería de criptomonedas en Rusia, compartió con Cointelegraph algunas regiones específicas donde será conveniente que los mineros trabajen una vez que el gobierno ruso brinde más apoyo a las criptomonedas:

“Según BitRiver, hoy en día alrededor de 300 000 personas se dedican a la extracción de Bitcoin solo en la Federación Rusa. Nuestra empresa realiza computación de alta velocidad y uso intensivo de energía en centros de datos ubicados en varias regiones de la Federación Rusa, incluidas la región de Irkutsk y la región de Krasnoyarsk. Las tecnologías verdes y digitales que implementamos en nuestro trabajo como parte de la transición energética digital ya le han dado un impulso adicional al desarrollo de las regiones”.

¿Vale la pena la minería?

La geografía es un elemento crítico que deben considerar los mineros, ya sea por los costos de energía y enfriamiento o por cuestiones regulatorias. Sin embargo, hay algunos gastos, como B. Hardware que los mineros deben llevar consigo a todas partes.

Con la demanda de equipos de minería en aumento y una caída reciente en los mercados después del mercado alcista de 2021, ¿cuándo vale la pena minar con todos los costos de hardware?

Una plataforma de minería de bitcoin casera que utiliza GPU. Fuente: BitcoinWiki.

2021 fue el año más rentable para la extracción de Ether (ETH) con GPU desde 2016. Esto no es sorprendente dado que el precio de Ether se ha más que cuadruplicado durante el último año. Pero el principal problema de los mineros es el costo de la electricidad y los equipos, y el precio de estos últimos aumenta rápidamente.

Aunque la rentabilidad de la minería de éter sigue siendo alta, el período de recuperación de la compra de equipos está aumentando, en parte debido a la bifurcación dura de Londres de agosto de 2021 que redujo el pago por cada bloque minado de 8-20 ETH a 2 ETH. Otro factor negativo para los mineros será la tan esperada transición de la cadena de bloques de Ethereum a un consenso de prueba de participación, después de lo cual tendrán que comenzar a extraer altcoins o volver a certificarse como participantes en la red.

La dificultad de minería de la red Bitcoin alcanzó recientemente un máximo histórico, a pesar de la fuerte caída en el precio de BTC en enero, que alcanzó un mínimo mensual de alrededor de $34 300.

En este contexto, sorprende que los costos de los ASIC no hayan disminuido. Al mismo tiempo, el período de amortización de ASIC este año es de poco más de 1000 días, o casi tres años. No todo el mundo puede permitirse el lujo de asumir estos costos durante tanto tiempo.

Hay una variedad de factores cambiantes que los mineros deben considerar, pero una cosa está clara: la minería de criptomonedas es una industria flexible y adaptable, y las empresas han demostrado que están dispuestas a trasladarse a ubicaciones más ventajosas en caso de que su ubicación actual cambie. .