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¿Bitcoin CO2 neutral? El nuevo enfoque tiene como objetivo ayudar a los inversores a compensar las emisiones de CO2 de BTC

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Empresas de miles de millones de dólares de todo el mundo dependen en gran medida de Bitcoin (BTC). Un análisis reciente del administrador de inversiones europeo Nickel Digital Asset Management encontró que 20 empresas que cotizan en bolsa con una capitalización de mercado de más de $ 1 billón han invertido aproximadamente $ 9,6 mil millones en BTC. Los inversores privados también están cada vez más interesados ​​en el activo.

El «Tercer estudio anual de inversores de Bitcoin» de Grayscale Research ha demostrado que la demanda de Bitcoin ha aumentado enormemente. Según el estudio, el 55% de los inversores actuales de Bitcoin solo comenzaron a comprar el activo en los últimos 12 meses. El informe de Grayscale también señala que para aquellos interesados ​​en los productos de inversión de Bitcoin, el mercado creció al 59% en 2021, frente al 55% en 2020 y un poco más de un tercio en 2019, que es un aumento constante que refleja el crecimiento.

Pero a medida que crece la locura mundial por Bitcoin, las preocupaciones sobre su impacto ambiental son más evidentes que nunca. Por ejemplo, Grayscale Research también encontró en su estudio de inversores que más del 30% de los inversores están preocupados por el impacto potencialmente negativo de Bitcoin en el medio ambiente. Curiosamente, esta consideración no apareció hasta 2021, como muestra el informe.

Modelos para calcular las emisiones de CO2 de Bitcoin

Con la creciente preocupación por la huella de carbono de Bitcoin, están surgiendo nuevos modelos que tienen como objetivo ayudar a los inversores y las empresas a comprender cómo garantizar que sus tenencias de BTC sean sostenibles. Por ejemplo, el Frankfurt School Blockchain Center y el administrador de activos digitales INTAS.tech publicaron un estudio el 16 de noviembre que describe un nuevo enfoque para compensar las emisiones de CO2 causadas por la red Bitcoin. La fórmula desarrolló factores en dos enfoques: un enfoque basado en transacciones y un enfoque basado en la propiedad.

Philipp Sandner, profesor del Centro de Blockchain de la Escuela de Frankfurt, dijo a Cointelegraph que los administradores de activos y los inversores, en particular en toda Alemania, están preocupados de que la huella de carbono de Bitcoin esté en línea con los estándares ambientales, sociales y de gobernanza (ESG). Entonces Sandner declaró que quería crear una fórmula que permitiera a los administradores de activos, compañías mineras, intercambios e individuos calcular la huella de carbono de sus BTC:

«Por lo general, asignamos la mayor carga de compensación de carbono a las empresas mineras de Bitcoin, pero todavía hay emisores de ETF, empresas e intercambios que quieren demostrar a sus clientes que están haciendo algo por su huella de carbono, por su Bitcoin para compensar».

Según Sandner, el objetivo del estudio era calcular primero el consumo energético global de Bitcoin entre el 1 de septiembre de 2020 y el 31 de agosto de 2021. Los resultados muestran que el 0.08% del equivalente global de CO2 provino de Bitcoin. Con base en ese número, Sandner señaló que el mantenimiento de la red global de Bitcoin requería 37,97 millones de toneladas de CO2 equivalente.

Para calcular la huella de carbono de Bitcoin desde el punto de vista de un inversor, el estudio encuentra que las empresas pueden centrarse en el uso proporcional de la red en bytes en relación con el crecimiento de la cadena de bloques de Bitcoin durante un período de tiempo determinado, o en la cantidad de Bitcoin disponible durante un cierto período de tiempo. hora. Según el documento, una transacción de Bitcoin promedio contiene 670 bytes en la cadena de bloques de Bitcoin, lo que se traduce en una huella de carbono estimada de 369,49 kilogramos de CO2 equivalente. Sandner explicó:

“Estas emisiones de CO2 pueden compensarse con un certificado del sistema de comercio de emisiones de la UE. Un certificado por una tonelada de CO2 cuesta alrededor de $ 50, lo que sería el equivalente a alrededor de $ 18 para compensar una sola transacción de BTC. Si un inversor o una empresa ahora tuviera un BTC durante un período de un año, esto costaría alrededor de dos toneladas de emisiones de CO2. Si se compensa con el sistema de comercio de emisiones de la UE, eso rondaría los 100 dólares estadounidenses «.

Benjamin Schaub, consultor senior de INTAS.tech, dijo a Cointelegraph que las empresas podrían usar la fórmula anterior para las transacciones y la propiedad de Bitcoin para calcular su huella de carbono, que luego debería compensarse. “Lo mejor de este modelo es que todos los datos que necesita están disponibles públicamente. Aquí no hay suposiciones, se trata solo de cómo las empresas interactúan con la red Bitcoin «.

Schaub agregó que Iconic Holding GmbH, que vende productos que cotizan en la bolsa de valores de Alemania, está utilizando actualmente este método para garantizar la sostenibilidad: “También estamos en conversaciones con algunas bolsas de valores muy grandes. Estoy firmemente convencido de que este tema recibirá más atención por parte de los actores más importantes de la industria durante el próximo año «.

Si bien es difícil predecir el futuro, es de destacar que algunas de las principales bolsas y fondos cotizados en bolsa (ETF) han comenzado a utilizar enfoques similares para compensar la huella de carbono de Bitcoin. Schaub señaló, por ejemplo, que el intercambio de cifrado BitMEX está tratando de hacer que sus tenencias de BTC sean climáticamente neutrales. Según una publicación reciente en el blog de BitMEX Research, la compañía cree que la forma más efectiva para que los usuarios y los intercambios evalúen la huella de carbono de Bitcoin es a través de tarifas por transacciones en cadena. Un portavoz de BitMEX le dijo a Cointelegraph que la compañía concluyó que cada dólar gastado en tarifas de transacción de Bitcoin puede estimular hasta 0.001 toneladas de emisiones de CO2 según la fórmula de la compañía.

Actualmente, existen pocos enfoques para ayudar a las empresas a compensar sus emisiones de carbono de Bitcoin, y Sandner señaló que las tarifas de transacción se vuelven más importantes a medida que la red de Bitcoin envejece. Por lo tanto, cree que las empresas deben adoptar un enfoque basado en transacciones cuando se trata de garantizar la neutralidad de carbono.

Schaub señaló además que se debe tener en cuenta la fuente de energía utilizada, y señaló que el modelo desarrollado por INTAS.tech y el Centro de Blockchain de la Escuela de Frankfurt analizó la combinación de energía en los EE. UU. Y Alemania: “Esto asegura que estamos observando eso siempre más mineros están tomando conciencia de este problema y están buscando electricidad de fuentes renovables «.

Además de los intercambios como BitMEX, que están desarrollando modelos para calcular las emisiones de carbono de Bitcoin, algunos ETF hacen lo mismo. Por ejemplo, el emisor canadiense de ETF de Bitcoin, Ninepoint Partners, lanzó un ETF de Bitcoin neutral para el clima en mayo de 2021. Alex Tapscott, Director Gerente de Activos Digitales de Ninepoint, le dijo a Cointelegraph que, si bien esto es correcto, también es cierto para el negocio en su conjunto:

“Muchos inversores con requisitos de ESG estaban preocupados por la huella de Bitcoin y se quedaron al margen. Queríamos facilitarles la posibilidad de ser partes interesadas y participar en la tendencia alcista de Bitcoin «.

Tapscott agregó que a menudo los inversores en fondos de Bitcoin junto con los propios mineros son los que piden una industria más sostenible. Con eso en mente, Tapscott cree que Bitcoin será casi 100% renovable en 10 años: “Incluso puede ayudar a subsidiar el desarrollo de proyectos renovables, ya que es un comprador difícil y listo para colocar en la fuente. Mientras tanto, la compensación de carbono es una buena manera de llenar el vacío «.

¿Qué tan precisos son estos modelos?

Si bien es cada vez más importante para varias empresas compensar sus emisiones de carbono de Bitcoin, es importante reconocer los desafíos asociados con los modelos discutidos.

Por ejemplo, Sandner notó que todos los números reunidos en el modelo que ayudó a desarrollar cambian con el tiempo. “El hashrate está cambiando, por ejemplo, como vimos recientemente con la prohibición de la minería china. El hashrate ha disminuido en un 50% ”. Por este motivo, Sandner es consciente de que se deben tener en cuenta las fluctuaciones en las métricas. Agregó que cada país tiene una combinación diferente de energía intensiva en carbono, y señaló que Noruega tiende a ser más verde que otras regiones. Finalmente, Sandner señaló que los precios del carbono debían ser monitoreados cuidadosamente y agregó que los precios subieron en diciembre.

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Además, un portavoz de BitMEX mencionó que la fórmula de la compañía no era una metodología perfecta, y señaló que el intercambio espera y da la bienvenida a las críticas. Sin embargo, la compañía cree que la fórmula mejora otras estimaciones. Según la publicación, la ecuación utilizada es bastante simple, ya que solo aprovecha los precios promedio de bitcoin, no estimaciones de los costos de electricidad de la minería de bitcoin.

Sandner, en última instancia, cree que la mayor parte del trabajo que debe hacerse aún está por hacer y señala que la mayoría de estos enfoques aún están surgiendo:

“El Consejo Minero de Bitcoin en los EE. UU., Por ejemplo, está tratando de encontrar nuevos modelos. Una vez que se desarrollan estos métodos, las empresas deben adoptarlos, pero es demasiado pronto. Surge una conciencia, pero eso es solo el comienzo «.