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Bitcoin perdido puede ser una ‘donación’, pero ¿obstaculiza la adopción?

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Las soluciones de custodia de criptomonedas se han convertido en un gran negocio en los últimos años. Los sistemas independientes de almacenamiento y seguridad diseñados para almacenar grandes cantidades de criptomonedas en nombre de los clientes pueden atraer capital institucional e inversores minoristas que esperan al margen simplemente porque eliminan un gran temor: perder el acceso a fondos que ya no son reembolsables.

Debido a la naturaleza descentralizada de las grandes cadenas de bloques como Bitcoin o Ethereum, si un usuario pierde el acceso a su billetera y no tiene una copia de seguridad de sus claves privadas, los fondos que contienen no se pueden recuperar. No hay una autoridad central a la que acudir y nadie puede controlar la cadena de bloques para dar acceso a nadie a sus fondos.

Almacenar una clave privada puede ser un desafío, ya que debe mantenerse alejada de los actores maliciosos, pero lo suficientemente cerca para que el usuario acceda cuando sea necesario. Superar los desafíos asociados con la gestión de criptomonedas ha llevado a muchos a simplemente dejar sus fondos en intercambios de criptomonedas, lo que ha creado una demanda masiva de servicios de custodia de criptomonedas, hasta el punto en que el quinto banco más grande de Estados Unidos ofrece una solución.

Si bien el almacenamiento de criptomonedas con un tercero a menudo se considera un riesgo de seguridad porque el propio tercero puede ser pirateado, los expertos le dijeron a Cointelegraph que los servicios de custodia son la mejor opción cuando se trata de monedas perdidas.

Los primeros usuarios de criptomonedas han perdido criptomonedas de varias maneras, incluidos los cambios de intercambio. Estas brechas de seguridad han llevado al académico de Bitcoin, Andreas Antonopoulos, a popularizar el famoso eslogan «no sus llaves, no sus monedas».

¿Cuánto cripto se ha perdido?

Las criptomonedas se pueden perder de varias maneras, aunque es imposible saberlo a partir de los datos de la cadena de bloques a menos que alguien admita que ha perdido el acceso a sus fondos. En la mayoría de los casos, los usuarios pierden el acceso a la clave privada de una billetera, lo que les da acceso a los fondos que contiene.

También ha habido casos en los que los usuarios enviaron criptomonedas a la dirección incorrecta. Nuevamente, debido a la naturaleza descentralizada de la cadena de bloques, no existe una solución alternativa para recuperar estos tokens. Finalmente, los usuarios pueden morir sin dejar que nadie más acceda a sus fondos.

En declaraciones a Cointelegraph, Kim Grauer, directora de investigación de la firma forense de blockchain Chainalysis, señaló que se perdieron aproximadamente 3,7 millones de Bitcoin (BTC) (con un valor actual de más de $140 mil millones). Grauer dijo que la estimación es «un poco antigua» y se actualizará con más investigaciones a finales de este año.

Los criptoactivos a menudo se consideran perdidos después de permanecer inactivos durante un cierto número de años. Aunque este método indica monedas que efectivamente no están actualmente en circulación, tiene fallas. En 2020, por ejemplo, una billetera de 50 BTC extraída por primera vez en febrero de 2009 tiene sus fondos trasladados a dos direcciones.

Michael Fasanello, director de capacitación y asuntos regulatorios del Blockchain Intelligence Group, que ayuda a las agencias gubernamentales, las empresas de criptomonedas y las instituciones financieras a combatir el fraude, le dijo a Cointelegraph que estimar el valor monetario de las monedas perdidas podría ser difícil porque «aquellos que pierden no sufrirían». Estar siempre interesado en compartir dicha información.”

La cifra de 3,7 millones representa casi el 20% del suministro circulante de Bitcoin, que según Grauer probablemente tenga «implicaciones económicas que afecten el precio a largo plazo» de la criptomoneda. Grey agregó:

“También hay un efecto más psicológico. Es posible que las personas se muestren reacias a invertir en bitcoin por temor a perderlo, ya que en este momento no es reembolsable».

El ejecutivo de Chainalysis agregó que esta cualidad no es exclusiva del ecosistema de criptomonedas y «no debería evitar una mayor adopción», ya que hay «muchas formas de mantener su criptomoneda segura, ya sea en su posesión o en un intercambio».

En declaraciones a Cointelegraph, Chris Brooks, fundador de la empresa de recuperación de criptomonedas Crypto Asset Recovery, señaló que descubrió que las personas deberían estar más preocupadas por dejar su frase inicial o clave privada en billeteras de papel que podrían desecharse accidentalmente que por los piratas informáticos o los estafadores. Brooks dijo:

«Tiene muchas más posibilidades de mudarse a un nuevo apartamento y perder su contraseña criptográfica que de ser pirateado».

En marzo de 2011, un usuario en los foros de Bitcointalk inició un hilo tratando de sumar BTC perdidos conocidos. Si bien el hilo se descarriló con el tiempo, mostró cuántos usuarios perdieron el acceso a las criptomonedas a lo largo de los años.

Estas pérdidas, como dijo Grauer de Chainalysis, pueden tener un impacto económico significativo en el ecosistema de criptomonedas.

¿Debería considerarse una donación la criptografía perdida?

El creador de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, dijo que las monedas perdidas «hacen que las monedas de los demás sean solo un poco más valiosas» y que deberían considerarse una «donación para todos». Fasanello de Blockchain Intelligence Group dijo que cuando se trata de monedas con un suministro finito, Satoshi puede tener razón, pero aquellos con un suministro infinito pueden ver lo contrario.

Fasanello dijo que las criptomonedas, como las monedas fiduciarias, pierden valor con la inflación. Si una criptomoneda no tiene un suministro finito, el valor de las monedas perdidas simplemente se erosionará con el tiempo.

Hablando con Cointelegraph, Yuriy Kovalev, CEO de la plataforma de comercio de criptomonedas Zenfuse, dijo que las monedas perdidas son un esfuerzo oculto de seguridad de las criptomonedas que beneficia a todos los demás:

“La cantidad de criptografía perdida demuestra que las redes descentralizadas como Bitcoin son extremadamente seguras, tanto que los errores triviales pueden costar millones. Los cazadores de billeteras rara vez pueden ayudar con las contraseñas perdidas, lo que es una prueba más de que la cadena de bloques es inmutable».

De hecho, la mayoría de los casos en los que se recuperan tokens perdidos son contraseñas perdidas que se usan para desbloquear billeteras, no las claves privadas que se usan para recuperarlas. En un caso reciente, un ingeniero informático y un pirata informático piratearon una billetera de hardware Trezor One que estaba bloqueada porque su propietario olvidó su PIN de seguridad.

Asaf Naim, fundador y director ejecutivo del desarrollador de aplicaciones blockchain Kirobo, le dijo a Cointelegraph que las palabras de Satoshi podrían aplicarse a «casos menores y ocasionales de criptopérdida», pero Naim agregó que «la ley de la escasez solo se aplica cuando las personas tienen fe». sistema subyacente. Si se pierde demasiada criptomoneda, la gente dejará de creer en su uso y valor intrínseco”.

Cripto perdido y adopción masiva

Las primeras historias del espacio de las criptomonedas sobre las criptomonedas perdidas han acaparado los titulares a lo largo de los años, destacando lo difícil que puede ser recuperar los fondos perdidos. Un ejemplo de ello es el de James Howells, que tiró un disco duro que contenía 7500 BTC (casi 285 millones de dólares en la actualidad) mientras limpiaba su casa en 2013.

Los servicios de recuperación de billeteras han ganado popularidad en los últimos años, pero a menudo cobran grandes porcentajes de los fondos que recuperan. Grauer dijo que existen soluciones de la industria diseñadas para reducir la posibilidad de pérdidas accidentales, incluido «almacenar su criptomoneda en un intercambio conocido y confiable o billetera caliente, similar a un banco».

El enfoque contrasta con aquellos que argumentan que si un usuario no controla las claves privadas de su billetera, en realidad no posee las monedas que contiene. En declaraciones a Cointelegraph, Brooks de Crypto Asset Recovery Grauer parecía estar de acuerdo, pero agregó que «las criptomonedas pueden ser extremadamente complicadas» y cree que «los nuevos inversores están mejor con carteras de custodia».

Según Brooks, si un usuario fallece repentinamente o sufre un accidente grave, es fácil para sus seres queridos reclamar sus criptos de una billetera de custodia, pero es difícil hacerlo con una clave privada. Naim de Kirobo cree que la industria de recuperación de criptomonedas puede ser importante, pero es parte de un enfoque retrógrado:

“El efecto principal de perder tanta criptografía es que se interpone en el camino de la adopción masiva. Si las personas no se sienten seguras al usar criptomonedas, simplemente no las usarán. Es inaceptable que olvidar las credenciales sea irreversible”.

Agregó que las tarjetas de crédito no serían tan populares si «hubiera una alta probabilidad de perder dinero irrevocablemente con cada uso». La solución podría estar relacionada con las plataformas de criptomonedas y su experiencia de usuario, que, por ejemplo, podría implementar listas blancas al igual que las plataformas de banca en línea para evitar errores comunes.

Para el ejecutivo, es «sorprendente que escribir palabras en una hoja de papel o memorizarlas sea la mejor práctica para la seguridad en 2022», ya que muestra que «las criptomonedas carecen de una red de seguridad para el error humano».

El mercado libre ha tratado de encontrar mejores soluciones a lo largo del tiempo, incluida la creación de hojas de titanio para que los usuarios escriban sus frases iniciales o claves privadas. Estas hojas son más difíciles de desechar accidentalmente y, a menudo, pueden sobrevivir a los desastres naturales. Algunas billeteras, incluida Coinbase Wallet, permiten a los usuarios hacer una copia de seguridad de sus claves privadas en Google Drive o iCloud.

Si bien los servicios de custodia de criptomonedas pueden ofrecer a los inversores institucionales la seguridad que necesitan para ingresar al mercado, la criptografía perdida puede seguir siendo un problema para los usuarios que buscan una forma de dinero no censurable en el futuro previsible.