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Cómo los activos digitales marcan la diferencia en medio de la guerra

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El conflicto en curso en Ucrania se ha convertido en una prueba de estrés para las criptomonedas en muchos sentidos. Los activos digitales han surgido como un medio eficaz para apoyar directamente los esfuerzos humanitarios y, a pesar de la intensa presión, la industria de la criptografía ha demostrado en gran medida ser una comunidad madura, una comunidad dispuesta a cumplir con las pautas internacionales sin comprometer los principios básicos de la descentralización.

Pero hay otro papel importante que han asumido las criptomonedas durante estos trágicos eventos: se está volviendo cada vez más familiar para aquellos que no tienen acceso a los sistemas de pago que alguna vez parecieron infalibles.

Las infraestructuras financieras tradicionales normalmente no funcionan bien durante los conflictos militares y las crisis humanitarias. Desde la hiperinflación y la escasez de efectivo hasta la destrucción de los cajeros automáticos, las crisis pueden interrumpir el funcionamiento del sistema bancario y amenazar la oferta monetaria de millones de personas comunes.

Cointelegraph habló con algunas de las personas que experimentaron estas interrupciones de primera mano en los primeros días y semanas de la guerra. Algunos de ellos no sabían mucho sobre criptografía y tuvieron que aprender rápidamente, mientras que otros tuvieron la suerte de tener algo de experiencia en activos digitales para aprovechar.

Algunas de estas personas son de Ucrania y fueron testigos de primera mano de las luchas de la guerra, mientras que otras son de Rusia y tuvieron que abandonar el país cuando sus vidas ordinarias colapsaron de la noche a la mañana. Sus historias muestran que cuando el mundo se derrumba, es la gente común para la que las criptomonedas brindan la última línea de apoyo, no las élites corruptas.

«Crypto se creó originalmente para que ningún gobierno o individuo pudiera controlarlo»

Viktoria Fox es una empresaria ucraniano-estadounidense y fundadora y directora ejecutiva de Polaris Capital, una empresa minera de criptomonedas. Sus padres se mudaron a los Estados Unidos desde Ucrania durante la agitación de la década de 1990 postsoviética. Cuando estalló la guerra el 24 de febrero, su familia en los EE. UU. recibió llamadas telefónicas desagradables de sus parientes en Ucrania. Cuando las tropas rusas invadieron el país, el Banco Nacional de Ucrania detuvo de inmediato toda la circulación de valores y limitó los retiros de efectivo, lo que provocó un frenesí en todo el país.

Aunque el banco central afirmó que los sistemas bancario y financiero se mantuvieron «resistentes» después de la invasión rusa, los familiares de Fox contaron una historia fundamentalmente diferente:

“Me dijeron que los bancos están cerrados y que todos los cajeros automáticos no tienen efectivo. Después de dos semanas de guerra, como la mayoría de las familias, mis parientes se quedaron sin dinero”.

Desde entonces, Fox les ha estado enviando Bitcoin (BTC), que actúa como un sustituto del efectivo para los vendedores y conciudadanos, un medio para pagar casi cualquier cosa, desde comestibles hasta taxis. El tío de Viktoria usó bitcoins para compensar a un conductor que condujo seis horas para llevarlo desde Kharkiv a la parte occidental del país.

Según la experiencia de Fox, la mayoría de los ucranianos prefieren realizar transacciones a través de intercambios globales bien establecidos, como Coinbase y Binance, aunque algunos también confían en los intercambios ucranianos.

«Creo que es importante recordar que las criptomonedas, especialmente bitcoin, se crearon originalmente para que ningún gobierno o individuo pudiera controlarlas», señaló Fox. «Si bien sería tentador castigar a los ‘malos’ rusos y recompensar a los civiles ucranianos inocentes, anula todo el propósito de una moneda o fortuna descentralizada».

«Para mí, como anarquista, fue una cuestión de elección ideológica, no de comodidad»

Hasta hace unas semanas, “Andrey” vivía en la ciudad rusa de San Petersburgo, donde nació. Andrey es desarrollador frontend y tiene experiencia profesional con plataformas blockchain. «Probablemente no podría escribir un contrato inteligente, pero sé cómo usar criptografía en las operaciones financieras del día a día», dijo. “He tenido experiencia retirando USDT aquí y allá, y nunca lo había hecho con tarjetas bancarias. Para mí, como anarquista, fue una cuestión de elección ideológica, no de comodidad”.

Cuando Andrey se fue a Berlín el cuarto día de la guerra, todas sus pertenencias consistían en una computadora portátil, un par de camisetas y una billetera de hardware con algunas monedas estables ganadas con tanto esfuerzo:

“Tuve que usarlos para comprar boletos de avión para viajar dentro de Europa. Lo último que hice con mi tarjeta Visa fue alquilar un apartamento en Airbnb durante dos semanas. Tuve la suerte de tener algunos amigos en Europa y ahora me ayudan a pagar con tarjetas cuando es necesario. Solo les envío las monedas”.

A la larga, Andrey admitió que todavía necesita Fiat para comprar comestibles y otras necesidades. Todavía tiene que aprender las herramientas de retiro entre pares disponibles en Europa. Aún así, considera que la decisión de obtener una billetera criptográfica de hardware es uno de los movimientos más sabios de su vida. «No es como si me hubiera preparado para algo como esto, pero ya sabes, si vives bajo el autoritarismo, es mejor que seas independiente de los bancos locales».

Andrey admitió que el retiro de criptografía en una nueva jurisdicción también podría plantear un gran problema. Él dijo:

“A pesar de mi amplio conocimiento de la industria, actualmente me encuentro en una posición difícil. Alemania tiene requisitos muy estrictos para los retiros de efectivo y todavía estoy investigando formas de hacerlo».

No se trata sólo de necesidades personales. Andrey es un ciudadano ruso cuyo padre nació y creció en el sur de Ucrania. No tiene forma legal de donar dinero para apoyar los esfuerzos de socorro para la población civil de Ucrania; tal acto podría considerarse un delito penal o incluso alta traición por parte del gobierno. Andrei comentó:

“Como muchos otros en Rusia, tengo amigos en Ucrania. Algunos de ellos están ahora en Kiev, durmiendo en refugios antiaéreos bajo fuego de artillería. Mis problemas no son nada comparados con los de ellos. Para ayudarlos, tuve que encontrar a alguien local dispuesto a cambiar mi USDT por hryvnia. [Ukraine’s currency] . Después de asegurarme de que las tarjetas bancarias de mis amigos funcionaran, aproveché esta oportunidad. La suma no fue enorme, pero espero que al menos haya sido una ayuda”.

«No pudimos recibir transferencias internacionales a cuentas ucranianas»

Anna Shakola, originaria de Kiev, comenzó a trabajar como gerente de proyectos de NFT en Cointelegraph en noviembre de 2021, unos meses antes del estallido de la guerra. Hasta el comienzo de la crisis, ella no había usado criptomonedas como método de pago: “Para ser honesta, nunca había pagado con criptomonedas excepto para transacciones en NFT. Solo he usado estos activos como un vehículo de inversión”.

Shakola tuvo que aprender rápidamente, ya que el sistema financiero fiduciario se congeló parcialmente durante las primeras tres semanas de la guerra: «No podíamos recibir transferencias internacionales a cuentas ucranianas y también tuvimos algunos problemas con las transferencias fiduciarias nacionales». En él, las transacciones diarias con monedas digitales, se enteró de Unchain, un proyecto sin fines de lucro fundado por activistas ucranianos de blockchain.

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Unchain comenzó a canalizar donaciones a civiles ucranianos el 27 de febrero después de que una red de intercambios locales de criptomonedas fiduciarias apoyara la iniciativa. El siguiente paso fue la emisión de tarjetas de regalo de débito virtuales conocidas como «Tarjetas de ayuda» en asociación con Unex Bank y Weld Money, con sede en Kiev. Las tarjetas están diseñadas para ayudar a las familias, madres e hijos, que pueden no tener tiempo para aprender a usar criptografía en medio de la guerra. Unchain acepta donaciones en cripto y las convierte a hryvnia en el extremo receptor. Está previsto financiar hasta 10.000 Tarjetas de Ayuda.

Sin duda, la guerra ha sacudido el orden económico mundial y también se ha convertido en una prueba de estrés profunda para la industria de las criptomonedas. A pesar de las sospechas de que los activos digitales podrían socavar el régimen de sanciones internacionales, se han convertido en un sistema de pago flexible y resistente con el potencial de ayudar a millones de personas en sus días más difíciles.

No es casualidad que el gobierno ucraniano presionara por medidas que desarrollarían su economía digital de posguerra. El 16 de marzo, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, firmó una ley que crea un marco legal para que el país establezca un criptomercado regulado. Dada la necesidad de reconstruir el país después de que terminen las hostilidades, la experiencia ganada con esfuerzo de la nación con las criptomonedas probablemente ayudará a desarrollar una economía digital próspera.