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Cómo una revolución criptográfica podría haber salvado al Imperio Romano

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Dos crisis monetarias con dos mil años de diferencia. La Venezuela de hoy y el Imperio Romano tienen más en común de lo que piensas. Ambos conocen demasiado bien los peligros del aumento de la inflación y el colapso de la confianza de los inversores. Pero solo uno tiene criptografía de su lado.

La moneda oficial de Venezuela, el bolívar, ha estado sufriendo hiperinflación durante la última media década debido a repetidas devaluaciones de la moneda, aumentos del salario mínimo y aumentos significativos en el gasto público.

Durante un período de varios siglos, el Imperio Romano disfrutó de los tremendos beneficios comerciales asociados con la primera moneda fiduciaria del mundo, como se explora en mi libro Pugnare: éxito y fracaso económico. La moneda romana constaba de tres monedas: oro (aureus), plata (denario) y monedas de cobre o latón (sestertius y dupondius). De manera crucial, a pesar de las fluctuaciones en el valor del metal subyacente, la tasa de cambio entre ellos fue fijada por decreto imperial.

Esta innovación financiera aparentemente simple trajo una riqueza incalculable y oportunidades comerciales a los ciudadanos del Imperio Romano, lo que condujo a la transición de la antigua Roma de un imperio que dependía en gran medida del botín de guerra y la conquista imperial a uno basado en el comercio, el comercio y la libertad Compañía .

Al igual que la moneda moderna, estaba respaldada por un sofisticado sistema bancario que permitía comprar y vender bienes sin la transferencia física de toneladas de metales preciosos. La mayor parte de su dinero también era como el nuestro: creado de la nada por los bancos cuando hacían préstamos. Al igual que en las economías modernas, la mayor parte de la oferta monetaria de Roma se mantuvo en depósitos bancarios en lugar de en circulación. Aunque las transacciones electrónicas modernas son más rápidas, ya sea que esté utilizando una tarjeta gráfica o un carruaje tirado por caballos, el proceso es prácticamente el mismo.

Al igual que en la Venezuela contemporánea, el gasto público irresponsable y la devaluación de la moneda en el imperio provocaron una inflación creciente, un colapso de la confianza de los inversores y un colapso de la confianza del consumidor que apuntaló la innovación del tipo de cambio. Pero si los romanos, en paralelo con los ciudadanos de Venezuela de hoy, hubieran cambiado sus aureus por ether (ETH) o si el gobierno hubiera emitido un «denario digital», ¿podría haber sobrevivido el imperio?

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Con siglos de diferencia, Roma y Caracas enfrentan la misma amenaza: la hiperinflación

Desde la época del emperador Felipe el Árabe (244 d. C. hasta 249 d. C.), el sistema de cambio fijo colapsó. La actividad comercial se hizo cada día más difícil debido al tipo de cambio flotante. El efecto equivalente sería si diez billetes de un dólar valieran un billete de diez dólares un día y un billete de cinco dólares al día siguiente. Los ciudadanos ya no sabían el valor de su dinero. La actividad económica declinó.

Esta fue una dramática caída en desgracia para la primera moneda controlada por el estado del mundo, utilizada para pagar bienes desde Britannia hasta Judea y Africa Proconsularis.

A diferencia de sus antepasados ​​romanos, las monedas digitales han ofrecido a los ciudadanos de Venezuela una solución innovadora. Pueden eludir el Bolívar adoptando criptomonedas como Bitcoin (BTC), Ether, Dash (DASH) y EOS (EOS) en la medida en que el gobierno lanzó el suyo propio, el Petro, en 2018. Irán espera utilizar las ganancias de un sector minero de criptomonedas en auge para impulsar su economía mientras aún está asediado por las sanciones de Estados Unidos.

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Recurrir a las criptomonedas no era una opción para los romanos, a pesar de los muchos avances tecnológicos y sociales que lograron. En cambio, el colapso de la moneda romana condujo a una disminución de la actividad económica, causando miseria económica en regiones que alguna vez fueron prósperas y desencadenando el comienzo de un largo y lento declive económico del que nunca se recuperaría realmente.

Los romanos podrían haber hecho una moneda con criptomonedas

La criptomoneda también habría liberado a los romanos de tener que mantener una moneda. Con el tiempo, a los romanos les resultó cada vez más difícil obtener oro y plata para fabricar nuevas monedas, por lo que el gobierno hizo trampa aumentando el suministro de metales básicos. Esto condujo a una inflación que finalmente hizo que la gente perdiera la confianza en su dinero.

La pérdida de confianza se vio exacerbada por una guerra civil en el año 193 d. C. que resultó en el abandono de importantes reformas monetarias que preveían el control centralizado de la moneda. Una vez que se perdió ese control, la manufactura y el comercio declinaron.

Al igual que en Venezuela, el aumento de la inflación, la pérdida de confianza en el gobierno y los disturbios civiles llevaron al colapso del sistema bancario y, finalmente, a un colapso económico total. Pero a diferencia de los romanos, la desaparición de la moneda centralizada ofrece a Venezuela una vía de escape potencial del declive económico, no el lento clavo en el ataúd que fue para el imperio.

Los venezolanos utilizan la criptomoneda para todo, desde reservas de hotel hasta entregas de pizza. Si bien el gobierno del presidente Maduro desclasificó el Petro, también se usó criptografía en su contra. El rival de Maduro, el presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, ha utilizado la moneda estable USD Coin (USDC) para eludir los bancos de Venezuela y enviar ayuda humanitaria a los trabajadores de la salud.

El poder sobre el suministro de dinero del Imperio a menudo se disputaba entre facciones rivales. Por ejemplo, durante la guerra civil de 193 d. C., se abrió una nueva casa de moneda en la actual Turquía y la utilizaron los contendientes rivales al trono imperial, Níger y Septimius Severus. Por el contrario, el emperador Vespasiano pudo mantener un período de paz y estabilidad entre el 69 y el 79 d. C., en parte porque se dio cuenta de que tenía que controlar la oferta monetaria, en particular las casas de moneda.

Las criptomonedas romanas pueden haber sobrevivido hasta los tiempos modernos

Los gobiernos de Venezuela, Irán y otros lugares que buscan adoptar las criptomonedas como monedas oficiales hoy deberían prestar atención al ejemplo romano. Muestra lo mal que pueden salir las cosas cuando la oferta monetaria está controlada por organizaciones diferentes, incluso competidoras.

Si los romanos no hubieran dependido de las monedas físicas pero tuvieran acceso a las criptomonedas, es posible que no se hubieran desestabilizado por el colapso económico y las luchas internas.

Si es así, quizás la gente de Venezuela hoy no estaría usando Bitcoin o Ether, sino que usaría una moneda digital heredada de los tiempos de Nerón y Vespasiano.

Este artículo no contiene ningún consejo o recomendación de inversión. Cada movimiento de inversión y comercio implica un riesgo y los lectores deben hacer su propia investigación al tomar una decisión.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son únicamente del autor y no necesariamente reflejan o representan los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Jorge Maher es un científico y autor. su último libro Pugnare: éxito y fracaso económico, examina el auge y la caída del Imperio Romano desde una perspectiva económica. Apareció tanto en el Financial Times como en Money Week. George tiene un doctorado en economía romana del King’s College London y una licenciatura con honores de primera clase y una maestría con honores en clásicos de la Universidad Birkbeck de Londres. Es miembro del Instituto y Facultad de Actuarios y tiene un título de honor de primera clase en Matemáticas con Honores Especiales del Trinity College Dublin.