Bitcoin

Comprender las alternativas a la intervención del gobierno.

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El año pasado, El Salvador acaparó los titulares como el primer país en adoptar bitcoin como moneda de curso legal. La medida ha sido controvertida tanto dentro como fuera del país, anunciada por su potencial para brindar servicios financieros a grandes segmentos de la población no bancarizada de El Salvador y enfrenta críticas de arriba hacia abajo por su implementación. Esto ha creado una sensación de inseguridad y ha dejado a algunos salvadoreños sintiendo que no tienen otra opción, a pesar de que lugares como El Zonte ya están aceptando Bitcoin (BTC) como pago a través de desarrollos orgánicos anteriores a la ley.

Estos argumentos, a favor y en contra de la ley, en realidad no son contradictorios. Aunque la decisión fue tomada por el gobierno, está acercando los servicios financieros a nuevos segmentos de la población. Sin embargo, no todos los gobiernos están interesados ​​​​en hacer que Bitcoin sea de curso legal, por lo que debemos hacer una nueva pregunta: ¿Cómo podemos fomentar la adopción de criptomonedas en mercados emergentes como El Salvador sin involucrar a los gobiernos?

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Bancos no bancarizados en América Latina

En agosto de 2021, el Banco Mundial informó que casi la mitad de la población de América Latina y el Caribe (ALC) no estaba bancarizada, lo que significa que no tenía acceso a una cuenta bancaria ni a otros servicios financieros. Estas personas no bancarizadas mencionaron el costo de mantener una cuenta, la distancia a las instituciones financieras, la falta de documentación necesaria y la falta de confianza como las razones más comunes para no tener una cuenta bancaria.

No estar bancarizado plantea grandes desafíos y dificulta que las personas reciban pagos de manera segura, ahorren dinero, transfieran fondos fuera de su comunidad o accedan al crédito y a su puntaje crediticio. En resumen, a las personas sin cuenta bancaria les puede resultar casi imposible realizar las transacciones financieras diarias que muchos de nosotros damos por sentado.

Las criptomonedas están cambiando eso al ayudar a las personas a acceder a servicios financieros en línea como aplicaciones de ahorro, plataformas de préstamos e incluso soluciones de microseguros a través de sus dispositivos móviles con muchos menos obstáculos y tarifas más bajas que las instituciones financieras tradicionales. Son estas tres características de las criptomonedas (accesibilidad, asequibilidad y anonimato) las que hacen de bitcoin una opción atractiva para la banca no bancarizada en países como El Salvador.

entender la intervención estatal

Sin embargo, es importante distinguir entre impacto e implementación. Si bien la adopción masiva de criptomonedas como bitcoin puede tener un impacto profundamente positivo en la población no bancarizada, ofrecer una nueva alternativa para acceder a los servicios financieros esenciales brindará más de una forma de fomentar esa adopción.

El Salvador optó por la intervención del gobierno e introdujo Bitcoin como moneda de curso legal como parte de una estrategia más amplia para sacar a El Salvador de la pobreza. De hecho, el gobierno incluso optó por asignar sus reservas a Bitcoin, asumiendo el riesgo de la volatilidad a favor de los ingresos potenciales y manteniendo su promesa de apoyar la construcción de infraestructura como escuelas e instalaciones públicas en todo el país.

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Revisión de la aceptación general

Sin embargo, la intervención del gobierno no es la única opción. Dado que muchos gobiernos de América Latina expresan su desinterés en aceptar bitcoin como moneda de curso legal, estamos comenzando a visualizar opciones alternativas para fomentar la adopción generalizada desde una perspectiva más popular. En mi opinión, hay cinco factores clave que debemos considerar: acceso móvil, educación, barreras financieras, adopción institucional y alternativas de Bitcoin.

Promoción de la accesibilidad móvil

Para que la adopción masiva de criptomonedas se arraigue, las empresas de tecnología financiera que operan en el espacio criptográfico deben ofrecer a los usuarios soluciones compatibles con dispositivos móviles. En América Latina y el Caribe, menos del 50% de la población tiene una conexión de banda ancha fija y solo el 9,9% tiene una conexión de fibra óptica de alta calidad en el hogar, mientras que el 87% de la población vive dentro del alcance de una señal 4G. Eso es un aumento del 37 por ciento en la cantidad de personas que pueden acceder a los servicios financieros cuando están disponibles en el móvil. Si las fintech pueden desarrollar soluciones financieras para teléfonos móviles, pueden hacer que sea más conveniente e intuitivo para los nuevos usuarios interactuar con esta tecnología emergente.

proporcionar servicios educativos

Si bien las ofertas de criptografía compatibles con dispositivos móviles ya se están convirtiendo en la norma en todo el espacio criptográfico, otra consideración importante es la educación. Sin una comprensión adecuada de qué es la criptomoneda y cómo funciona, no se puede esperar que las personas confíen en la tecnología o la usen de manera segura. La falta de confianza fue una de las principales razones por las que se nombraron personas no bancarizadas.

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Las Fintech pueden romper esta barrera y promover la confianza en las criptomonedas mediante el desarrollo de programas educativos transparentes diseñados para enseñar a los usuarios qué son las criptomonedas y cómo pueden beneficiarse de la tecnología. Programas como Rabbithole incluso van un paso más allá al fomentar el aprendizaje a través de tutoriales que recompensan a los usuarios por aprender a participar en aplicaciones descentralizadas (DApps). Cuando esta educación tiene éxito, puede ir más allá de generar confianza e inspirar a las comunidades a aprovechar la tecnología que ya tienen, adaptarla a sus necesidades y atraer aún más usuarios al espacio.

Rompe las barreras financieras

Por supuesto, para siquiera comenzar a realizar transacciones, ya sea a través de servicios financieros tradicionales o técnicos, los usuarios deben tener herramientas básicas. Las iniciativas de Renta Básica Universal (UBI) pueden ser particularmente efectivas para fomentar la adopción de moneda digital al proporcionar recursos esenciales (por ejemplo, ingresos). ImpactMarket es actualmente el líder de UBI en el espacio blockchain, lo que permite la creación y distribución de un ingreso básico incondicional entre las comunidades y sus beneficiarios a través de su protocolo antipobreza descentralizado. Cuando los fondos se envían como activos digitales a través de plataformas enfocadas en la educación y aptas para dispositivos móviles, alientan a los usuarios a adoptar la tecnología sin forzar el uso de las personas.

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Promoción de la adopción institucional

La pieza final de este rompecabezas es la adopción institucional. Hasta ahora, la UBI, la educación y el acceso móvil solo atraerán a nuevos usuarios, especialmente a personas sin cuenta bancaria, si no ven oportunidades para realizar transacciones con monedas digitales en la vida cotidiana. Grupos como CARE y la Fundación Grameen ya están incorporando la tecnología blockchain en sus transacciones, utilizando criptomonedas para entregar ayuda en Ecuador y Filipinas, respectivamente. Cuando las instituciones usan criptomonedas para lograr un cambio positivo, inspiran una confianza renovada en la tecnología y ponen los fondos a disposición de las poblaciones vulnerables.

Bifurcación de Bitcoin

La popularidad de bitcoin y el movimiento de El Salvador para hacer que la criptomoneda sea de curso legal debe tomarse como un respaldo para la criptomoneda en general. Bitcoin no es la única criptomoneda capaz de brindar servicios financieros a personas no bancarizadas en todo el mundo. Otras criptomonedas ofrecen tarifas de gas más bajas y un menor impacto ambiental. Mientras que las monedas estables sirven como una alternativa segura a la volatilidad de los precios de bitcoin.

Vale la pena considerar cómo una variedad de criptomonedas y monedas estables, con diferentes beneficios, como velocidades de transacción rápidas, tarifas de gasolina bajas y estabilidad de precios, podrían combinarse para ofrecer a las personas servicios financieros más accesibles y asequibles.

Piensa localmente

La decisión de El Salvador de hacer que Bitcoin sea una moneda de curso legal puede haber venido en reconocimiento del potencial de las criptomonedas para beneficiar a grandes sectores de la población del país, pero no podemos esperar que todos los países sigan sus pasos.

Las empresas Fintech que ingresan a los mercados emergentes en América Latina y más allá deben considerar estrategias de base alternativas para impulsar la adopción de las criptomonedas: la accesibilidad móvil, la educación, el acceso a las finanzas, la adopción institucional y las alternativas de Bitcoin serán clave para impulsar la adopción de las criptomonedas. La adopción masiva de criptomonedas en los mercados emergentes sin involucrando a los gobiernos.

Para realizar estos cambios, es importante pensar localmente, no globalmente. ¿Cómo podemos adaptar los programas para satisfacer estas cinco necesidades de las comunidades más pequeñas de todo el mundo y ayudar a las personas a acceder a monedas digitales y tecnologías financieras que se adapten a sus diversas y variadas necesidades?

Este artículo fue escrito en colaboración con Xóchitl Cazador y Angélica Valle.

Este artículo no contiene ningún consejo o recomendación de inversión. Cada movimiento de inversión y comercio implica un riesgo y los lectores deben hacer su propia investigación al tomar una decisión.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son únicamente de los autores y no necesariamente reflejan o representan los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Xóchitl Cazador lidera el crecimiento de plataformas y constructores en Celo Foundation. Tiene una amplia experiencia en el diseño de estrategias de ejecución para impulsar el crecimiento y escalar operaciones. Antes de Celo Foundation, Xochitl pasó 15 años impulsando el crecimiento en Cisco, donde administró una cartera de inversiones de mil millones de dólares y lideró la expansión a 26 mercados emergentes, lo que resultó en un crecimiento anual del 30 %. Xochitl tiene una maestría de la Stanford Graduate School of Business.

Angélica Valle es Ecosystem Leader para México en la Fundación Celo y aporta más de cuatro años de experiencia en el ecosistema blockchain mexicano. Antes de unirse a Celo, Angélica fundó la agencia de consultoría Oruka para la transformación digital y blockchain, donde brindó soluciones personalizadas para gobiernos y empresas que operan en la industria blockchain como consultora. Además de trabajar con el ecosistema blockchain de México, Angélica tiene más de 10 años de experiencia en políticas públicas, emprendimiento social e innovación.