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El medio de noticias independiente ruso recauda USD 250 000 en criptomonedas después de que las sanciones paralizaran las finanzas

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Un medio de comunicación ruso independiente ha recaudado más de $250,000 en donaciones en criptomonedas de sus seguidores para continuar publicando noticias independientes bajo un aluvión de propaganda y censura del gobierno ruso.

Meduza, un sitio de noticias en ruso con sede en Letonia que afirma cubrir «la Rusia real de hoy», ha estado solicitando donaciones en USD, EUR y criptomonedas, incluidas Bitcoin (BTC), Ethereum (ETH), Binance (BNB), Tether (USDT), Monero (XMR) y zcash (ZEC).

Desde que publicó su llamamiento para recaudar fondos, el medio de noticias ha recibido alrededor de $250 000 en criptodonaciones a través de 146 000 transacciones únicas. Alrededor del 93% de la donación total llegó en forma de 3,75 BTC ($116 954) y 49,9 ETH ($117 767).

Los problemas económicos de Meduza en realidad comenzaron en abril de 2021, después de que él y varios otros medios de comunicación independientes fueran clasificados como «agentes extranjeros» por el Ministerio de Justicia de Rusia y pidieran a la empresa que incluyera una advertencia en letra grande en cada uno de sus artículos en ruso para informar lectores de su condición de «agente extranjero». La misma advertencia también debe aparecer en todos los anuncios, lo que resulta en una pérdida de casi todos los anunciantes. Escribió en sus preguntas frecuentes sobre donaciones:

“Como se puede imaginar, pocas empresas pagarán para publicitar sus productos en medio de una advertencia de que el contenido fue ‘creado por agentes extranjeros’.

Sin embargo, la designación de agente extranjero no impidió que los lectores en Rusia hicieran donaciones a la organización, ya que la empresa estableció rápidamente un canal para que los donantes proporcionaran donaciones reglamentarias a través de sus bancos utilizando el procesador de pagos Stripe.

Pero en marzo, Meduza se vio afectada tanto por la censura del gobierno ruso como por el impacto de las sanciones occidentales. Su sitio web fue bloqueado por las autoridades rusas por «divulgar información en violación de la ley» y su única forma de recibir donaciones de seguidores rusos fue bloqueada el 26 de febrero por una prohibición de la red SWIFT para bancos rusos.

SWIFT es una red global de mensajería financiera utilizada por instituciones financieras para realizar transferencias internacionales de dinero.

Meduza escribió en su sitio web de donaciones que no pueden recolectar donaciones de sus seguidores en Rusia debido a restricciones financieras.

Desde el 25 de febrero, la organización de noticias y sus periodistas han estado publicando actualizaciones diarias sobre la guerra de Rusia contra Ucrania, compartiendo imágenes e historias sobre los civiles ucranianos afectados por la guerra y otros eventos importantes que no cubren los medios rusos locales.

“Millones de personas en Rusia confían ahora en nuestros informes”, escribió Meduza, señalando que sus periodistas se vieron obligados a abandonar el país.

“Desde el estallido de esta guerra, ha sido imposible transferir dinero de Rusia a Europa. Perdimos 30.000 donantes. Por el momento no recibimos ningún dinero de Rusia en absoluto”.

Ivan Kolpakov, editor en jefe de Meduza, dijo a Bloomberg que las donaciones ayudarían a los 25 periodistas que desde entonces han huido del país a establecerse en Riga, Letonia, donde se encuentra la sede de la empresa.

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Meduza y sus periodistas no son las únicas víctimas no deseadas de las sanciones rusas. Los informes de los medios a lo largo de los meses han indicado que los rusos comunes, los estudiantes que estudian en el extranjero, los estudiantes internacionales en Rusia e incluso las poblaciones civiles de naciones enteras se han visto gravemente afectadas por las sanciones rusas.