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En Georgia, las criptomonedas son una herramienta crucial para los refugiados que escapan de la guerra – Cointelegraph Magazine

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Llegué a Tbilisi, Georgia, cerca de la frontera sur de Rusia, a fines de febrero, solo unos días después de que las tropas rusas invadieran Ucrania. Había cubierto cripto y blockchain desde San Petersburgo, pero después de que comenzó la guerra se volvió insostenible permanecer allí.

Durante mi primera semana en la ciudad, busqué un apartamento para alquilar y formas de abrir una cuenta bancaria básica.

XX Febrero, Tiflis

Fui a una gran sucursal del Bank of Georgia, el segundo banco privado más grande del país, en el centro de Liberty Square. El banco solo había estado abierto durante una hora, pero ya estaba lleno de personas que esperaban conocer a un banquero.

Cuando entré, un cajero visiblemente exhausto en un servicio de asistencia me preguntó sin rodeos: «¿Ruso?» Dije que no, pero que quería abrir una cuenta bancaria. Me entregó un formulario de solicitud, un recibo con un número y me dijo que esperara mi turno.

Mientras esperaba y completaba la solicitud bancaria, noté que no se habían entregado formularios de solicitud a nadie con un pasaporte rojo, es decir, un pasaporte ruso. Observé cómo los clientes rusos se acercaban a las ventanillas del banco. A todos, sin excepción, se les entregó una larga lista de documentos necesarios para presentar para abrir una cuenta bancaria con tarjeta de débito estándar. La lista incluía seis meses de documentos de transacciones, traducciones de pasaportes y una copia de un contrato de trabajo.

Estaba empezando a preocuparme porque, hasta donde yo sabía por mi propia investigación, nada de esto era necesario de antemano. Cuando me acerqué a la ventana, el banquero reflexivamente tomó una copia de la lista de documentos requeridos, hasta que mostré mi pasaporte estadounidense. En media hora se procesó mi solicitud y el banquero me dijo que pasara al día siguiente para recoger mi tarjeta.

sus papeles por favor

Los problemas de dinero complican aún más la vida de los rusos y bielorrusos que han venido a Georgia para escapar de las redadas draconianas en sus hogares. Los canales de Telegram dedicados a los rusos que se han reasentado en el extranjero están inundados de preguntas sobre cómo y cuándo la gente pudo mover su dinero.

Las sanciones de los principales bancos, proveedores de servicios de pago y emisores de tarjetas como Mastercard y Visa, así como los estrictos controles de capital internos, han significado que los rusos en Georgia tengan poco acceso a sus ahorros en los bancos rusos.

Se enfrentan a más dificultades en los bancos de Georgia, donde los requisitos relativamente laxos para abrir una cuenta bancaria han sido reemplazados por procedimientos intensivos de conocimiento del cliente para clientes esperanzados.

Surgieron informes en las redes sociales sobre algunos bancos que pedían a los solicitantes rusos y bielorrusos que presentaran declaraciones juradas de que Rusia fue el agresor en una guerra ilegal contra Ucrania, que reconocieran a Abjasia y Osetia del Sur como partes de Georgia y que juraran contrarrestar la propaganda.

Dadas las leyes recientes sobre «propaganda antirrusa» y difusión de información errónea sobre la «operación especial» en Ucrania, firmar tal declaración podría constituir un delito si el firmante regresa a Rusia.

Cripto sin preguntas

Algunos amigos rusos que saben que trabajo en medios criptográficos me preguntaron si había alguna forma de usar criptografía para acceder a sus fondos.

La compra de criptografía aún no está regulada en gran medida en Rusia, con pequeños intercambios que solo requieren procedimientos KYC muy básicos si los necesitan. Y dado que todas las transacciones con tarjetas bancarias aún se realizan en territorio ruso, los residentes no tienen que preocuparse por las sanciones contra las compañías de tarjetas de crédito si compran criptomonedas en un intercambio local.

Estos pequeños intercambios detectaron rápidamente el aumento de la demanda, y muchos vendieron monedas grandes como bitcoin y monedas estables populares basadas en dólares como tether a precios máximos, algunos muy por encima de su valor ajustado en dólares.

Pero las monedas más pequeñas y menos populares como Litecoin eran relativamente baratas al principio. dos semanas después del comienzo de la guerra. Un amigo cambió la mayoría de sus ahorros a Litecoin a través de un intercambio en línea ruso. Una vez que su billetera basada en el teléfono les envió una notificación de que habían recibido su LTC, fueron directamente a uno de varios intercambios físicos de cifrado en Tbilisi para vender sus monedas por dólares.

Yo mismo me aventuré en tal intercambio para vender algo de éter por dinero en efectivo. En su sitio web, la firma mantuvo su estatus apolítico y su adhesión a la ley georgiana. No estoy seguro de lo que esperaba cuando llegué, pero lo que encontré fue un asunto bastante modesto.

La pequeña habitación en el atestado edificio de oficinas del centro tenía dos escritorios y un par de sillas para que los clientes se relajaran mientras se realizaban las confirmaciones de bloques. Los letreros de neón de Bitcoin, Litecoin y Tether brillaban en la única ventana. En las macetas se colocaron banderas georgianas y ucranianas en miniatura.

Cuando llegué, un pequeño grupo de clientes que hablaban ruso salió de la sala y agradeció a los dos empleados que estaban sentados en sus respectivos escritorios. El personal me preguntó cómo podían ayudarme y dije que me gustaría vender algunas criptomonedas.

¿Que tipo? Éter. ¿Cuánto cuesta? Vale alrededor de $ 2,500.

Me dieron una dirección y envié la cripto. Después de que se confirmó la transacción, una máquina contadora de dinero zumbó y escupió la cantidad exacta en dólares estadounidenses, que el personal volvió a contar cuidadosamente en el escritorio frente a mí. Todo el proceso duró unos 10 minutos.

Ni una vez me preguntaron sobre mi nacionalidad, identificación o mi negocio en Tbilisi.

Con dólares en la mano, hablé un poco con el personal. Los operadores de la bolsa, que prefieren permanecer en el anonimato, dijeron que la gran mayoría de sus clientes han sido rusos o bielorrusos en las últimas semanas y que el flujo de clientes ha sido más o menos ininterrumpido.

Este fue solo uno de varios intercambios físicos de criptomonedas en la capital de Georgia que se adhieren a las leyes de criptomonedas de laissez-faire. No existe un sistema de licencias para el comercio de criptomonedas, y los comerciantes de criptomonedas no tienen que pagar impuestos sobre los ingresos o las ganancias. La venta de cripto y poder de hashing en el país y en el extranjero también está exenta del IVA nacional.

sin rusos

La capital, con poco más de un millón de habitantes, está teniendo dificultades, tanto materiales como políticas, para absorber a los miles de recién llegados de Ucrania, Bielorrusia y especialmente Rusia.

Y mientras muchas de las empresas centradas en las criptomonedas de la ciudad observan un enfoque de vive y deja vivir con sus clientes, muchas otras empresas y servicios son francamente discriminatorios.

Tomemos un ejemplo: gran parte de las viviendas de alquiler de la ciudad se compraron en 2011 semanas antes y después de que comenzara el conflicto. Ahora, más de un mes enhasta la guerra hay pocas opciones para las masas de rusos que todavía están llegando.

Además de los problemas de suministro, los rusos también enfrentan discriminación por parte de los propietarios. Al ponerme en contacto con los agentes inmobiliarios de la ciudad, la primera pregunta a la que inevitablemente me enfrentaba, incluso como estadounidense, era «¿Eres ruso?», seguido de algo como «Necesitamos ver tu pasaporte antes de que podamos continuar». los agentes inmobiliarios, con quienes hablé, dijeron que los propietarios tienen una política de «No rusos».

En una cafetería local, escuché a un hombre ruso enojado hablando por teléfono con lo que supuse que era un agente de bienes raíces. Recitó una lista de requisitos, como la cantidad de habitaciones, el rango de precios, la necesidad de una estufa y una lavadora, que está desesperado por encontrar:

«Mi esposa y yo estamos alquilando una habitación en el centro de la ciudad y ella está histérica. Ella dice que no hay lugar para cocinar, ni lavadora para lavar nuestra ropa. Ella dice que quiere volver. Digo: «¿Qué quieres decir con volver? No podemos volver por nada. Estaban aquí…'»


Si bien no puedo tolerar una discriminación tan abierta, puedo entender cómo sucedió.

En 2008, Rusia apoyó a los separatistas en las regiones separatistas georgianas de Abjasia y Tskhinvali, ahora conocidas por muchos como Osetia del Sur. La guerra que siguió en agosto de 2008 duró 12 días y dejó muchas áreas bombardeadas y devastadas. Años después, el conflicto ha dejado en el pueblo georgiano un fuerte sentimiento de solidaridad con Ucrania y un amargo resentimiento hacia Rusia.

Una herramienta, no una solución

Casi todos los rusos que conocí en Tbilisi usaban criptomonedas para mover al menos algunos de sus ahorros. Y si bien esto puede parecer una historia de éxito al principio, un momento en el que las criptomonedas pueden brillar como un futuro descentralizado que permite a las personas controlar sus propios ahorros, creo que es importante alejarse.

Las criptomonedas, como cualquier otra tecnología, son tan buenas o tan útiles como las personas y las instituciones humanas que las rodean y las implementan. Si bien muchos criptomaximalistas de mentalidad libertaria sin duda elogiarán la tecnología y su diseño apolítico en medio de este contexto ruso-georgiano, lo único que permite su éxito son las personas y las empresas en ambos extremos de la transacción que conecta los sistemas financieros tradicionales con blockchain. basados, descentralizados.

Si el gobierno ruso requiere que los intercambios implementen protocolos KYC más sólidos, como es el caso de las cuentas bancarias y las transacciones en moneda extranjera, los ciudadanos no podrían comprar criptomonedas, o estarían severamente limitados en cuanto a la cantidad que podrían comprar y, posteriormente, guardar.

Si el gobierno de Georgia exigiera que los intercambios siguieran las mismas medidas sólidas y casi imposibles de KYC que los bancos privados están implementando actualmente, sería increíblemente difícil para los inmigrantes rusos vender sus criptomonedas para pagar el alquiler, comprar comestibles y organizar el transporte.

Si los operadores de intercambio permitieran que su postura política dictara su clientela, la capacidad del público propietario de criptomonedas para comprar, vender y retirar activos podría verse aún más restringida.

Crypto, como la mayoría de las otras nuevas tecnologías que fueron aclamadas como apolíticas o neutrales cuando surgieron, se vuelve política en manos de las personas que las usan y las regulan.


aarón madera es editor colaborador de Cointelegraph con experiencia en energía y economía. Está atento a las aplicaciones de blockchain para crear un acceso más inteligente y equitativo a la energía en todo el mundo.


Las opiniones expresadas son únicamente del autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista de Cointelegraph o sus afiliados. Este artículo tiene fines informativos generales y no debe interpretarse como asesoramiento legal o de inversión.


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