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¿Escalabilidad o estabilidad? Las fallas en la red Solana indican que aún falta trabajo

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Solana es una cadena de bloques descentralizada altamente escalable diseñada con un método único de ordenar transacciones que mejora en gran medida su rendimiento de transacciones para que procese consistentemente más de 2500 transacciones por segundo. Afirma poder procesar 50.000 transacciones por segundo.

El poder de las transacciones baratas de Solana se siente cuando llega el momento de pagar las tarifas de transacción, lo que permite a los usuarios mover fondos por la red por una fracción de centavo. En comparación, la tarifa de transacción promedio en la red Bitcoin es de alrededor de $ 1,80, incluso después de caer casi un 58% este año. Mientras tanto, las tarifas de gas de Ethereum promedian $ 22 y más por transacción.

Aunque Solana tiene un rendimiento de transacciones extremadamente alto, algunos han sugerido que sus desarrolladores priorizaron la escalabilidad sobre la seguridad después de sufrir un tiempo de inactividad de 17 horas que requirió la colaboración de sus ingenieros y más de 1,000 validadores para superarlo.

Solana atribuyó el fracaso a un ataque de denegación de servicio dirigido a una primera oferta de intercambio descentralizada (IDO). Según un aporte de la Fundación Solana, la actividad de bots desbordó la red con una carga de transacciones de 400.000 por segundo, lo que provocó que los validadores de Solana colapsaran tras quedarse sin almacenamiento.

Recientemente, Solana sufrió otro ataque de denegación de servicio que ralentizó significativamente la red pero no la detuvo. En declaraciones a Cointelegraph, Austin Federa, director de comunicaciones de Solana Labs, aclaró que la última interrupción se debió a una serie de transacciones durante un IDO que “terminaron en un bloque de Solana que consumía una cantidad desmesurada de potencia informática”.

Federa agregó que «el cálculo para este tipo de transacciones no fue medido adecuadamente por la red y los bloques estaban tardando mucho más en procesarse de lo que esperaba la red». Sin embargo, señaló que la red no se cae en ningún lado y siempre se puede verificar de forma independiente, agregando:

“El término Solana es un nuevo diseño. No usa EVM [Ethereum Virtual Machine] y se han realizado muchas innovaciones para garantizar que los usuarios tengan las tarifas más económicas, pero aún queda mucho por hacer en cuanto al tiempo de ejecución «.

El trabajo para mejorar la medición de transacciones ya comenzó, dijo Federa. Los datos mostraron que los desarrolladores se pusieron a trabajar después de la reciente interrupción de Solana, con tasas de envío diarias de GitHub que superaron rápidamente las de sus rivales Polkadot y Cardano.

A los ojos de algunos participantes de la industria, es posible que el daño ya se haya hecho, ya que si bien las transacciones son baratas, algunos usuarios prefieren pagar una prima para asegurarse de que sus transacciones se realicen definitivamente.

¿Son preocupantes los fracasos de Solana?

Se esperan problemas como cortes de energía con cualquier proyecto emergente, especialmente uno que intenta resolver un problema que algunos creen que es inherente a las cadenas de bloques públicas: la escalabilidad. En declaraciones a Cointelegraph, Sergey Zhdanov, director de operaciones del intercambio de cifrado EXMO UK, dijo que el secreto de Solana es el mecanismo de consenso para la prueba de la historia.

Para Zhdanov, los ataques de denegación de servicio y cortes similares «no afectan realmente la confianza de la red» y deben ignorarse. Si los inversores estuvieran preocupados por tales contratiempos, dijo que ya habrían renunciado a Ethereum.

Los inversores deberían temer las vulnerabilidades críticas, como la posibilidad de un ataque del 51 por ciento, añadió Zhdanov. Marie Tatibouet, directora de marketing de la plataforma de comercio de criptomonedas Gate.io, parece no estar de acuerdo. En declaraciones a Cointelegraph, Tatibouet dijo que las interrupciones de Solana «dañan la confianza» ya que la red «ha sufrido problemas de centralización más de una vez este año», lo que demuestra que el equipo «priorizó la escalabilidad sobre la seguridad». Añadió que los inversores y usuarios deberían estar preocupados por las fallas de Solana:

“Toda la idea de los ‘asesinos de Ethereum’ es tener redes que puedan manejar un alto rendimiento. ¿Qué le dice acerca de la red que sigue fallando cuando hay mucha demanda? «

Tatibouet agregó que si bien a ella «realmente le gusta» el equipo detrás de Solana y cree que superarán los problemas detrás de estos cortes en un futuro cercano, hay «problemas inherentes en la red misma».

Además, las interrupciones recientes se han relacionado con preocupaciones sobre la centralización de Solana. La red se basa en la Fundación Solana para desarrollar nodos centrales en la cadena de bloques, mientras que redes como Ethereum tienen múltiples desarrolladores de nodos centrales. Si bien cualquiera puede convertirse en validador en Solana, la ejecución de un nodo puede resultar costosa debido al alto rendimiento de transacciones de la red.

Dichos costos conducen inevitablemente a cierto grado de centralización, que algunos encuentran un compromiso favorable para transacciones rápidas y económicas. Para otros, la descentralización es sagrada, ya que podría ayudar a prevenir la colusión u otros tipos de ataques a la red.

En declaraciones a Cointelegraph, Noelle Acheson, directora de Market Insights en Crypto Prime Broker Genesis Trading, señaló que la red Solana aún es joven, ya que su red principal se puso en marcha a principios de 2020. Acheson cree que a pesar de su «fuerte crecimiento de aplicaciones y desarrollo» y el impresionante aumento de precios desde principios de año «uno tiene que preguntarse si su» relativa juventud y, por lo tanto, el mayor riesgo se refleja en el precio «.

Agregó que es importante recordar que si algo sale mal con Solana o cualquier otra cadena de bloques pública, lo sabremos de inmediato, ya que cualquiera puede verificar lo que está sucediendo sin un comunicado de prensa o una respuesta de servicio al cliente que tenga que esperar. Esa transparencia, dijo Acheson, es un beneficio que tienen los inversores en criptografía y que los inversores en tecnología no pueden disfrutar.

Asimismo, la «comunidad apasionada hasta ahora ha sabido resolver problemas». Como ejemplo, Acheson citó al desarrollador de verificación de identidad Civic, quien lanzó una herramienta gratuita diseñada para ayudar a reducir la actividad del bot que causó el tiempo de inactividad de 17 horas de Solana.

Si bien ser una cadena de bloques muy nueva significa que los riesgos son mayores, ese mayor riesgo viene con una ventaja adicional, dijo:

«La juventud de la red sí implica un mayor riesgo, pero eso trae consigo la posibilidad de una mayor recompensa».

Acheson sugirió que los inversores esencialmente «confían no sólo en la tecnología subyacente, sino también en la fuerza de la comunidad». La comunidad de Solana ha demostrado ser «apasionada y comprometida, como lo demostró el gran éxito de su primera conferencia de desarrolladores en noviembre».

Abundan las opciones

De cara al futuro, Acheson dijo que es posible que Solana tenga más fallas ya que «cada nueva tecnología conlleva este riesgo». Para ella, esto significa “que Solana aún no está preparada para cargar con el peso de los mercados de capitales sobre sus hombros. Pero ella tampoco espera eso en este momento «.

El ejecutivo agregó que Ethereum se ha estado ejecutando con éxito durante mucho más tiempo y todavía se considera experimental, especialmente dada la próxima actualización a un algoritmo de consenso de prueba de participación. Invertir en protocolos criptográficos, dijo Acheson, se trata de «experimentar y elegir».

Quienes no están satisfechos con Solana no tienen escasez de otras opciones. La próxima actualización de Ethereum a Ethereum 2.0 está destinada a ayudar a escalar significativamente la red a través de la fragmentación, que divide la red en diferentes segmentos (fragmentos) para reducir la carga en cada nodo.

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Algunos han sugerido que la fragmentación podría ayudar a Ethereum a procesar miles de transacciones por segundo y reducir las tarifas de transacción de manera significativa. También hay otros competidores que los inversores y usuarios deben considerar, incluidos Binance Smart Chain, Polygon, Cardano y Avalanche.

Según Tatibouet, con el tiempo, los proyectos seguirán favoreciendo la velocidad sobre la seguridad, «en su propio detrimento», lo que significa que Solana «seguirá recibiendo una saludable afluencia de proyectos». Schdanov abordó las otras opciones disponibles para los inversores diciendo que no existe una solución perfecta, al menos por ahora.

Con respecto a Binance Smart Chain, destacó que los validadores se han quejado de que tienen problemas para mantener sus nodos sincronizados y encuentran un soporte general deficiente para los desarrolladores. Zhdanov concluyó:

“Lamentablemente no hay proyectos perfectos, todo el mundo lucha con algo, aunque en mi opinión Solana es definitivamente el unicornio de nuestro tiempo: tanto desde el punto de vista técnico como desde la comunidad activa”.

Queda por ver si Eth2 ayudará a Ethereum, cuyo token nativo es la segunda criptomoneda más grande por capitalización de mercado, a mantener su dominio. Hasta el lanzamiento al mercado, surgirán nuevas tendencias y el mercado diferirá significativamente. Pero ahora está claro que los contratos inteligentes y las aplicaciones descentralizadas permanecerán aquí.