Blockchain

La cadena de bloques corporativa está diseñada para desempeñar un papel vital en la creación de un futuro sostenible.

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Bitcoin (BTC) se usa a menudo para criticar todos los proyectos basados ​​en blockchain. Esto es comprensible ya que Bitcoin fue el primer proyecto en utilizar una cadena de bloques, posiblemente la criptomoneda más grande y conocida por capitalización de mercado.

En la primera mitad de este artículo, usaré Bitcoin como proxy para todos los proyectos basados ​​en blockchain, ya que la mayoría de la gente asocia blockchain con Bitcoin. Todo lo que pueda decirse de manera ambientalmente positiva sobre Bitcoin es doblemente cierto para la gran mayoría de los proyectos más nuevos basados ​​en blockchain, ya que Bitcoin utiliza la versión más antigua de la tecnología blockchain.

Consumo de energía blockchain

Bitcoin fue atacado por el alto consumo de energía. Los titulares que sugieren que el consumo de electricidad de Bitcoin es comparable al consumo total de un país es una crítica popular. Las comparaciones son útiles, pero pueden crear un efecto de encuadre engañoso. Por ejemplo, las estadísticas citadas con mayor frecuencia en estos titulares que llaman la atención provienen del Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge (CCAF). La misma organización también sugiere que las pérdidas de energía en la transmisión y distribución en los Estados Unidos podrían alimentar a toda la red de Bitcoin 2.2 veces. La electrónica siempre encendida en Estados Unidos usa 12,1 veces más energía que la red Bitcoin.

Entonces, la red de Bitcoin usa tanta electricidad como un país pequeño o mucho menos que una pequeña porción del presupuesto energético estadounidense. Es mucho? Depende de cómo lo mires.

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Otra crítica que se expresa a menudo es que el consumo de electricidad de Bitcoin está creciendo tan rápidamente que las emisiones de Bitcoin por sí solas podrían impulsar el calentamiento global a más de 2 ° C o consumir toda la energía del mundo para 2020. Esto último no sucedió. ¿Por qué? Primero, como la mayoría de las tecnologías basadas en redes, Bitcoin sigue una curva de aceptación definida por la teoría de difusión de innovaciones: una «curva en S».

El crecimiento explosivo y exponencial en la primera mitad de la curva se ralentiza significativamente en la segunda mitad. En segundo lugar, las mejoras grandes y predecibles en la eficiencia de las computadoras continuarán reduciendo los costos de energía de las computadoras incluso a medida que el crecimiento de Bitcoin se desacelera. En tercer lugar, tales predicciones no tienen en cuenta la combinación de energía en evolución de Bitcoin.

Mezcla energética blockchain

Casi toda la energía utilizada por los proyectos de blockchain proviene de la electricidad utilizada por las computadoras que aseguran la red. Bitcoin llama a estos «mineros», pero los proyectos de blockchain más nuevos pueden utilizar «validadores» mucho más eficientes. La electricidad se genera a partir de muchas fuentes diferentes, como el carbón, el gas natural y las energías renovables, como la energía solar y la hidroeléctrica. Estas fuentes pueden provocar emisiones de CO2 muy diferentes, que condicionan en gran medida su impacto medioambiental. Las dos estimaciones más destacadas de la energía renovable de Bitcoin oscilan entre el 39% en este informe y el 74% en este informe. Cada una de estas estimaciones es «más limpia» que la combinación de energía de Estados Unidos, que es solo un 12% renovable.

Existe evidencia de que el escrutinio público al que ha estado expuesto Bitcoin probablemente ha asegurado que la energía renovable solo aumentará en el futuro.

Blockchain lo vale

El consumo de energía y la composición de Bitcoin no son perfectos, ni son tan terribles como se informa a menudo. Lo que a menudo se pierde al hablar sobre el consumo de energía de Bitcoin es si el consumo de energía de Bitcoin vale la pena. Muchas industrias usan energía o generan grandes cantidades de desechos, pero la mayoría de las personas considera que el costo ambiental vale la pena. La agroindustria necesita un gasto masivo en combustibles fósiles para fertilizantes y dispositivos de campo, sin mencionar la producción de aguas residuales nocivas. Sin embargo, a pesar del impacto ambiental negativo, reconocemos la enorme importancia del cultivo de alimentos. En lugar de abandonar la agricultura, nos esforzamos por mejorar el medio ambiente en la agricultura.

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Ya sea que permita a los 1.700 millones de personas sin una cuenta bancaria obtener inclusión financiera u ofrecer una alternativa a los depredadores servicios de remesas internacionales, me parece claro que vale la pena el consumo de energía de bitcoin. Es aún más claro que blockchain empresarial es un bien público irrestricto.

Las tecnologías blockchain alternativas más nuevas utilizan al menos un 99,95% menos de energía que las más antiguas. La cadena de bloques empresarial puede usar incluso menos energía, ya que puede adaptarse a casos de uso específicos. Además de utilizar una cantidad significativamente menor de energía, la cadena de bloques empresarial ayuda a las organizaciones a alcanzar sus objetivos de sostenibilidad.

Blockchain como importante impulsor de las energías renovables

El sol y el viento son ahora más baratos que los combustibles fósiles como el carbón y el gas natural. Hoy en día, el sol y el viento son comparables a la energía geotérmica e hidroeléctrica. A pesar de la solución al problema de los costes, las energías renovables tienen varios problemas que impiden su adopción masiva. La energía geotérmica y la energía hidroeléctrica están limitadas geográficamente. La energía solar, eólica y, en menor medida, hidroeléctrica sufren interrupciones y sobrecargas de la red. Intermitente significa que actualmente son demasiado poco fiables. No hay sol por la noche, el viento a veces se detiene y hay estaciones lluviosas y secas. La congestión de la red es similar al tráfico de automóviles. Las energías renovables se construyen típicamente en áreas rurales debido a restricciones geográficas. Sin embargo, la mayor parte de la energía se necesita en ciudades densamente pobladas. Como un automóvil en un atasco, la electricidad llega tarde a su destino.

Existen soluciones como construir sistemas de almacenamiento de baterías y aumentar la capacidad de transmisión, pero estos son proyectos de infraestructura costosos. Aquí es donde Bitcoin y blockchain en general pueden ayudar. A diferencia de Bitcoin, los mineros y otros proyectos de blockchain se pueden construir en cualquier lugar. Son negocios rentables y esencialmente pueden subsidiar la construcción de infraestructura renovable utilizando siempre el exceso de energía producida.

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Otra tecnología energética prometedora que funciona bien para la cadena de bloques es el comercio de electricidad de persona a persona (P2P). Estos sistemas de intercambio de energía ofrecen a los proveedores y consumidores de electricidad la oportunidad de intercambiar energía sin la necesidad de intermediarios externos existentes y, al mismo tiempo, de aumentar la participación de las energías renovables. Al igual que las infraestructuras renovables, los proyectos basados ​​en blockchain proporcionarán incentivos para el desarrollo de redes de energía P2P.

Blockchain permite la obtención y el origen del material

La demanda de los consumidores de productos éticamente sólidos está creciendo de manera constante. Las empresas deben demostrar que su producto se ha fabricado de forma respetuosa con el medio ambiente, la salud y la ética. Los consumidores que sospechan del lavado verde han tenido que confiar en la información de las empresas. Los proyectos basados ​​en blockchain ya están cambiando esta dinámica.

Everledger ha desarrollado herramientas para educar más a los consumidores y las empresas sobre el origen de un artículo en particular. Al combinar blockchain, IA e IoT, Everledger optimiza digitalmente los procesos de cumplimiento y permite a las empresas demostrar el verdadero origen de sus productos.

La transparencia y la trazabilidad serán fundamentales para fomentar la confianza de los consumidores en las cadenas de suministro de alimentos. El gigante de los supermercados Carrefour y la cervecera más grande del mundo AB InBev se han asociado con el desarrollador de blockchain empresarial SettleMint para proporcionar una solución de trazabilidad digital que utiliza códigos QR dinámicos que se adjuntan a un producto durante el proceso de empaque.

Finanzas verdes

Las finanzas verdes son el uso del crédito para respaldar negocios sostenibles y financiar sus proyectos e inversiones. Será fundamental cerrar la brecha de financiamiento anual de los ODS de $ 2,5 billones, que se estima que aumentará aún más. Un buen ejemplo de financiación verde es el mercado de bonos verdes del Reino Unido. Según la Iniciativa de Bonos Climáticos, se gastaron 269.500 millones de dólares en el Reino Unido en 2020.

Desafortunadamente, los GB no están exentos de problemas, como confirmar que las métricas de sostenibilidad son auténticas o que los fondos se han utilizado para respaldar la sostenibilidad. Blockchain puede almacenar de manera inmutable estos datos para que los proyectos puedan verificarse para cumplir con los requisitos de sostenibilidad. Blockchain también puede ayudar de otras formas, p. Ej. B. por tokenización.

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Oi Yee Choo, director comercial de iSTOX, una bolsa de valores digital con sede en Singapur, dijo en esta entrevista: “Incluso en los mercados donde la demanda de bonos verdes es alta porque los inversores están motivados por consideraciones de ESG, la tokenización ayuda a los inversores a diversificar su cartera en diferentes países utilizando diferentes bonos debido a tamaños de suscripción más pequeños «.

La industria blockchain está lejos de ser ideal en lo que respecta a la sostenibilidad ambiental. Sin embargo, si se mantiene en su curso actual, la industria blockchain no solo será un modelo a seguir, sino también un pionero de la sostenibilidad ambiental.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​en este documento pertenecen únicamente al autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Matthew Van Niekerk es cofundador y director ejecutivo de SettleMint, una plataforma de código bajo para el desarrollo de cadenas de bloques empresariales, y Databroker, un mercado descentralizado de datos. Tiene una licenciatura con honores de la Universidad de Western Ontario en Canadá y un MBA internacional de Vlerick Business School en Bélgica. Matthew ha estado trabajando en innovación fintech desde 2006.