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La compañía de energía de Kenia atrae a los mineros de bitcoin con energía geotérmica

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La compañía de energía de Kenia, KenGen, ha pedido a los mineros de Bitcoin (BTC) que se muden cerca y compren su capacidad excedente de energía renovable.

KenGen afirma que el 86 % de su energía se genera a partir de fuentes renovables, principalmente geotérmica de focos de calor geotérmico en el Gran Valle del Rift. El medio local de noticias The Standard informó que KenGen tiene espacio en su nuevo parque industrial en Olkaria cerca de su planta de energía geotérmica insignia, que podría arrendarse a los mineros de Bitcoin.

El director interino de desarrollo geotérmico de KenGen, Peketsa Mwangi, dijo que su compañía está lista y ansiosa por que los mineros llamen a Kenia su hogar:

«Los tendremos aquí porque tenemos el espacio y la fuente de alimentación está cerca, lo que ayuda con la estabilidad».

A pesar de su entusiasmo, aún no ha habido informes de mineros que quieran ir a Kenia.

El Índice de Consumo de Electricidad de Bitcoin de Cambridge (CBECI) sugiere que la nación de África Oriental actualmente no alberga ninguna operación minera de Bitcoin conocida, pero parece ideal para los mineros dado el potencial estimado de la región de 10,000 megavatios (MW) de capacidad de energía geotérmica.

KenGen actualmente está funcionando a una capacidad de generación máxima de 863MW después de instalar otra planta de energía geotérmica en abril, según el medio de noticias financieras de Kenia Capital FM.

Al invitar a los mineros al país, KenGen puede lograr múltiples objetivos a la vez. Puede mejorar la sostenibilidad ambiental de los mineros, que está bajo gran escrutinio en todo el mundo. Según el CBECI, la minería consume 119,5 teravatios hora (TWh) al año, más que todo el país de los Países Bajos. Solo 31 países usan más energía.

También puede impulsar la demanda de un mayor desarrollo en la red eléctrica de KenGen para aumentar el suministro general y reducir los costos. Kenia actualmente tiene la 12.ª electricidad más cara del mundo, donde un kilovatio hora (KWh) cuesta alrededor de $0,22, según Statista.

El alto costo de la electricidad en el país puede deberse a la tarifa de electrificación. Según el Banco Mundial, para 2020 solo alrededor del 70% de la población tenía acceso a la red eléctrica centralizada. El rastreador de red energética Energypedia afirma que el alto costo de Kenia para conectarse a la red eléctrica es un «obstáculo importante» para su expansión.

El gobierno de Kenia también podría esperar mayores ingresos de las tarifas de los mineros e incluso de los impuestos. El gobierno de Kazajstán, por ejemplo, está preparado para obtener hasta 1500 millones de dólares en ingresos de los mineros durante los próximos cinco años, a pesar de que solo recibió 1,5 millones de dólares en el primer trimestre de 2022.

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Kenia disfruta de una tasa de adopción de criptografía particularmente alta debido a su volumen de transacciones entre pares.

El Banco Central de Kenia (CBK) ha estado explorando sus posibilidades con una moneda digital del banco central (CBDC) desde el año pasado. CBK citó tarifas más bajas y tasas de transferencia más rápidas como los beneficios de usar un CBDC en febrero.