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La criptominería no sobrevivirá a otra ronda de legislación ambiental

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Era solo cuestión de tiempo antes de que China prohibiera los servicios de minería, comercio y criptografía de Bitcoin (BTC). Para hacer cualquier cosa con Bitcoin en cualquier lugar de la República Popular, se necesita un permiso especial. La razón dada por el gobierno chino para tomar medidas contra Bitcoin es reducir el impacto climático bien documentado. Independientemente de cuánta verdad haya en esta declaración, una cosa está clara: la ira justificable de China por las criptomonedas que consumen mucha energía y escupen carbono al servicio del clima de la Tierra es solo el primer disparo en un próximo enfrentamiento global sobre Bitcoin y otros criptoproyectos basados ​​en prueba de trabajo (PoW), el complicado mecanismo de criptoseguridad que subsumimos bajo «minería». Esto no parece que una criptografía de batalla pueda o vaya a ganar.

Para muchos entusiastas de las criptomonedas que poseen bitcoins, esta es una realización difícil. Afortunadamente, hay un paralelo útil que incluso tiene el mismo nombre: minería del carbón. El carbón está muerto porque existen alternativas más limpias, más baratas, más eficientes y tecnológicamente más avanzadas.

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Por supuesto, el carbón no desaparecerá sin luchar, respaldado por grupos de presión corporativos bien financiados y políticos poderosos que a menudo están abiertos a generosas donaciones de campaña. Aún así, si su asesor financiero le dijera que se siente muy bien al invertir en carbón, probablemente buscaría un nuevo asesor financiero. Por razones similares, podría ser hora de aceptar el hecho de que la minería, desde el carbón hasta las criptomonedas, pronto podría ser una reliquia del pasado.

Efectos a corto plazo de la prohibición de Bitcoin en China

Una combinación de inercia y renuencia a detener la minería ha amortiguado temporalmente el impacto total de la guerra de China contra bitcoin. Después del impacto inicial, Estados Unidos aprovechó la oportunidad creada por la prohibición china para convertirse en el nuevo centro minero del mundo. En Asia, Kazajstán y Malasia están expandiendo sus operaciones mineras, al igual que Alemania e Irlanda en Europa e Irán en Medio Oriente, según las últimas estadísticas. Los esfuerzos para mantener la criptominería crean algunos compañeros de cama geopolíticos muy extraños.

Una «coalición minera de bitcoin» tan colorida y diversa puede brindar algo de consuelo a algunos inversores, pero la verdad es que no resistirá la prueba del tiempo. Estados Unidos no puede seguir el ritmo de los bajos precios de la energía de China, y no puede mantener el título de campeón minero por mucho tiempo. Alemania e Irlanda están en un barco similar. Irán actualmente está lidiando con protestas masivas por una grave escasez de agua, por lo que es políticamente indeseable y socialmente insostenible, incluso para una teocracia, presumir de una participación en la criptomoneda menos sostenible del mundo. Malasia se enfrenta de manera similar a condiciones climáticas extremas y al aumento del nivel del mar que no le permitirían mantener sus esfuerzos de minería de criptomonedas a mediano y largo plazo. En conjunto, estos desarrollos limitan severamente las perspectivas futuras de la criptomoneda minada.

Los compromisos climáticos están marginando a la minería

Ciertamente, no ayuda a los mineros de bitcoin que la mayoría de los estados del mundo y las naciones desarrolladas prácticamente omnipotentes se hayan unido al Acuerdo Climático de París. Esto viene con el firme compromiso de limitar las emisiones de CO2 y evitar que el planeta se sobrecaliente aún más. La minería de bitcoin contradice esta promesa. Además del acuerdo de protección del clima de París, la Unión Europea está llevando a cabo su propio plan de protección del clima, el Pacto Verde Europeo. Estos acuerdos multinacionales a gran escala marginan los proyectos intensivos en energía como la minería de bitcoin.

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A medida que la marea cambia a favor de la neutralidad de carbono, la tarea de extraer criptomonedas se deja en manos de un puñado de países que no se toman en serio sus objetivos climáticos o simplemente no hacen planes a largo plazo. No es coincidencia que muchos de los países que actualmente están haciendo un último esfuerzo para minar Bitcoin sean estados autoritarios que enfrentan crecientes presiones internacionales junto con crecientes conflictos internos y descontento. Pocos inversores serios, si es que hay alguno, pueden apostar su cartera de criptomonedas a la estabilidad política de una dictadura o autocracia que se está quedando sin agua y reprimiendo violentamente la disidencia pública. Mala óptica, mala para el clima y mala para los negocios.

Una criptomoneda que ha sido empujada a los márgenes políticos y geográficos difícilmente puede afirmar que es verdaderamente descentralizada y democrática. Incluso dejando de lado el tema del clima, ¿cómo vamos a ver la criptomoneda minada en la tiranía como un signo y una herramienta de liberación económica? Desde un punto de vista financiero, climático y visual, el sol se está poniendo para Bitcoin y otras criptomonedas minadas. Es solo cuestión de tiempo.

El poder de la inercia y el dolor de dejar ir

Entonces, ¿qué mantiene el tren minero en marcha? En primer lugar, no subestimemos el poder de la inercia y los hábitos arraigados. Bitcoin fue revolucionario cuando salió en 2008. Allanó el camino hacia una nueva economía digital. La prueba de trabajo fue una revelación en términos de descentralización y seguridad, pero su falta de eficiencia nos dejó con una bomba de relojería. Esta bomba está explotando ahora.

Abandonar la minería será doloroso y su reemplazo inmediato no es obvio. Los jugadores poderosos de todo el mundo han acumulado los recursos tecnológicos y energéticos para continuar extrayendo criptomonedas en el futuro previsible, y pueden obtener suficiente influencia política y económica para mantener el statu quo durante un tiempo más. Finalmente, cuando llegue la represión institucional, parte de la minería pasará a la clandestinidad y al crimen organizado mientras siga siendo rentable.

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Sin embargo, sin altibajos legales para el libre intercambio y la adopción masiva, las respectivas criptomonedas serán eclipsadas y marginadas, con sus valoraciones devastadas permanentemente. En última instancia, el mercado de proyectos mineros y la aplicación de la ley harán que la minería quede obsoleta. La pregunta para los inversores y entusiastas de las criptomonedas es: ¿por qué esperar a que eso suceda?

Deshacerse de la minería puede impulsar la criptoeconomía del futuro

Si invertimos los recursos dedicados a la minería de Bitcoin en proyectos criptográficos más avanzados y ecológicos, podemos hacer mucho más por la floreciente economía digital. Podemos continuar apilando carbón en la vieja locomotora de vapor o cambiar a un tren bala e invertir los recursos para hacerlo más largo y más rápido. Algunos apuntarán a la energía renovable y cómo Bitcoin puede reducir su huella de carbono mediante el uso de más energía verde.

Actualmente, menos de un tercio de la electricidad mundial proviene de fuentes renovables. Si esa porción estuviera completamente dedicada a la minería de criptomonedas, podría darle una apariencia de sostenibilidad, pero sería poco más que una hoja de parra. Haríamos mucho mejor en orientar las energías renovables hacia usos verdaderamente sostenibles y significativos. Cuando se trata de criptografía, existen numerosas soluciones prometedoras y matemáticamente rigurosas con el potencial de llevar niveles de seguridad PoW a una red.

La minería está a punto de desaparecer y nos estamos volviendo vulnerables al retrasar su inevitable desaparición. El paso a soluciones más ligeras, sostenibles y escalables abrirá el espacio criptográfico a un público mucho más amplio y cumplirá su promesa de verdadera descentralización y democratización. Cuanto antes aceptemos este hecho y hagamos el cambio, mejor para todos dentro y fuera del espacio criptográfico.

Este artículo no contiene ningún consejo o recomendación de inversión. Cada movimiento de inversión y comercio implica un riesgo y los lectores deben hacer su propia investigación al tomar una decisión.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son únicamente del autor y no necesariamente reflejan o representan los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

dominik schiener es cofundador de la Fundación Iota, una fundación sin fines de lucro con sede en Berlín. Supervisa las asociaciones y la ejecución general de la visión del proyecto. Iota es una tecnología de registro distribuido para Internet de las cosas y una criptomoneda. También ganó el mayor hackathon de blockchain en Shanghái. Durante los últimos dos años se ha centrado en permitir la economía de la máquina a través de iota.