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La historia de la CFA y Bitcoin en África

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Casi 150 millones de personas usan el franco de la Comunidad Financiera de África (CFA) todos los días, desde Senegal en el lejano oeste hasta Gabón en el centro del continente.

Utilizado en 14 países, el franco CFA está vinculado al euro, se imprime en Francia y tiene una política monetaria controlada por las potencias occidentales. Como explica Fodé Diop, un desarrollador de Bitcoin (BTC) Lightning de Senegal: «El FMI y el gobierno francés todavía controlan la moneda».

Si bien la paridad oficial con el euro es de 1 euro a 655,96 francos CFA, su poder adquisitivo se ha erosionado con el tiempo. En 1994, el Banco Mundial devaluó el franco CFA frente al franco francés de 1:50 a 1:100. Ese año, los africanos occidentales se despertaron y descubrieron que el valor de los ahorros de toda su vida se había reducido a la mitad.

Gloire, el fundador de Kiveclair, un proyecto de refugiados inspirado en Bitcoin Beach en el Congo, le dijo a Cointelegraph que la CFA «hace que países enteros sean dependientes» y «generalmente los más pobres sufren». Explicó la situación en 1994:

“El ejemplo más llamativo es el de 1994, cuando Francia y unos pocos privilegiados decidieron devaluar el franco CFA. No hay garantía de que algo como esto no vuelva a suceder, especialmente porque la economía global está bajo amenaza”.

Antes de la creación de bitcoin, los africanos occidentales podían almacenar su dinero en euros, dólares estadounidenses o tiendas de valor tradicionales: bienes raíces y productos básicos. Sin embargo, estas opciones no están disponibles para la gente común.

Mama Bitcoin, el primer minorista en aceptar criptomonedas en Senegal, le dijo a Cointelegraph que la CFA es «impotente». Ella sugiere que Bitcoin podría ofrecer una salida.

“Nuestro dinero pertenece a Francia, el CFA se fabrica en Francia y es, a falta de una palabra mejor, dinero colonial. Bitcoin, por otro lado, pertenece a todos”.

Con la llegada de bitcoin y las criptomonedas, existe una alternativa viable. Gloire sugiere que «Bitcoin puede ayudar a los países de la zona CFA a liberarse de Francia para finalmente enfrentar el lado oscuro de la colonización».

En Senegal, Mouhammad Dieng, cofundador de SenBlock, una organización sin fines de lucro de promoción y adopción de criptomonedas, le dijo a Cointelegraph que «no le gusta la CFA porque su política monetaria no nos permite evolucionar». Bitcoin es una alternativa menos riesgosa para hacer la transición a una moneda digital africana».

Curiosamente, las esperanzas de reemplazar el CFA no se limitan a los defensores de las criptomonedas de base. Los gobiernos de África occidental se han expresado sobre la mejora de la CFA y el desarrollo de cierta autonomía.

Con la política monetaria actual, los países de la zona CFA están obligados a enviar más dinero a Francia que a otros países debido a los lazos coloniales; no existe soberanía sobre la moneda.

Se descartó una nueva moneda llamada ECO como reemplazo del CFA. Sin embargo, seguiría vinculado al euro y orientado hacia Francia. Con respecto a las monedas digitales, que menciona Dieng, e-Naira, la versión digital de la moneda de la vecina Nigeria, ha influido en la forma en que los gobiernos de CFA ven las monedas digitales y las CBDC. Sin embargo, aún no se ha planificado un e-ECO o e-CFA.

De todos modos, la oportunidad de una moneda más fuerte en las áreas CFA africanas es enorme. El PIB de la región CFA es de alrededor de US $ 170 mil millones e incluye 14 países independientes. Es una vasta región con vastos recursos sin explotar, en particular la agricultura y los minerales.

Pape Alioune, un desarrollador de software que fundó Shintsha, un intercambio de criptomonedas que permite pagos con dinero móvil, le dijo a Cointelegraph: «¿Qué país puede desarrollarse sin su propio dinero, o mejor aún, sin dinero neutral?».

El equipo senegalés-sudafricano detrás de Shintsha, que pronto pasará a llamarse Mole App, ha desarrollado una forma innovadora de abordar los bajos niveles bancarios en África. El intercambio espera involucrar a más africanos en bitcoin y criptografía a través del dinero móvil, una solución centrada en África.

El dinero móvil, derivado originalmente de un invento de Kenia llamado M-Pesa, permite a los titulares de tarjetas SIM pagarse entre sí con crédito. Es increíblemente popular en el África subsahariana, desde Senegal hasta Somalia y Malawi. Orange Money es uno de los puntos de venta más populares, aunque también está Free Mobile y Wave.

Las innumerables opciones de dinero móvil disponibles para los africanos occidentales. Fuente: Cointelegraph

Alioune estima que «más del 80% de la población adulta en Senegal usa dinero móvil, y es similar en otros países que usan CFA».

Si bien existe optimismo en África Occidental sobre el futuro de las criptomonedas y más oportunidades para comprarlas, «la educación sigue siendo el mayor obstáculo a superar». Eso dice Nourou, el fundador de Bitcoin Senegal, quien se ha propuesto como misión facilitar la adopción de Bitcoin en su país de origen.

Dado que la tasa de alfabetización en su país de origen es solo del 50%, Nourou habla con dueños de negocios, empresarios y miembros educados de la comunidad. “La mayoría de las personas en África occidental al menos han oído hablar de bitcoin. Se trata de llegar a las personas adecuadas y crear conciencia”, dijo a Cointelegraph.

Nourou está de acuerdo con Gloire en que no se trata solo de Bitcoin, sino que «hay una necesidad absoluta de educar a la gente sobre el dinero». Gloire agrega que si bien aprender sobre el dinero es importante, las personas «deben comprender que es posible elegir su destino sin pedir permiso».

Cita el ejemplo de los teléfonos inteligentes que “penetran en África a buen ritmo” para ilustrar que África puede ponerse en marcha con las nuevas tecnologías. Hasta el 46 % de África subsahariana tiene un teléfono inteligente y se ha demostrado que el dinero móvil está en auge.

“El mayor desafío es enseñar a los jóvenes que un simple teléfono y una conexión a Internet son armas poderosas para protegerse de la CFA a través de la adopción de Bitcoin”.

Para Idrissa Seck, entusiasta de Bitcoin y agente de pagos del banco francés Société Générale, entender el dinero es clave para entender Bitcoin. «Para comprender Bitcoin y, en última instancia, enamorarse de él, debe comprender el dinero y el sistema financiero actual», dijo a Cointelegraph.

Pagos de dinero móvil junto con MasterCard, Visa y ahora Bitcoin. Fuente: Cointelegraph

Dieng reitera: «Educación, educación, educación», y agrega que uno debe «estudiar al menos 50 horas antes de invertir en criptografía».

Con respecto al futuro de bitcoin y las criptomonedas en la zona CFA, Gloire se inspira en la «experiencia salvadoreña», que «va bastante bien». Como el primer país en adoptar bitcoin como moneda de curso legal, los muy esperados bonos de bitcoin de El Salvador son inminentes. Para gloria:

«Varios otros países ciertamente podrían incluir bitcoin en los medios para recaudar fondos sin pasar por instituciones con intereses rara vez positivos para la abundancia de la población».

Según Mama Bitcoin, África tiene todos los ingredientes para hacer un buen uso de las criptomonedas. Está en el camino hacia más libertad. Vuelve a la noción de que «Bitcoin pertenece a todos».

Nourou de Bitcoin Senegal resume mejor la relación entre Bitcoin y África. Cuando se le pregunta si el creador de Bitcoin, Satoshi Nakomoto, podría ser africano, responde:

«¿Qué quieres decir? Satoshi es africano».