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La minería industrial de Bitcoin da nueva vida a la pequeña ciudad de Texas

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Dos gigantes de la minería de Bitcoin luchan por electricidad barata en la pequeña ciudad de Texas.

Tanto Bitdeer, una empresa minera que surgió del gigante chino Bitmain, como Riot Blockchain, una de las principales empresas mineras de Bitcoin que cotizan en bolsa en los Estados Unidos, operan centros de datos alojados en una antigua fundición de aluminio en la ciudad de Rockdale en Texas.

La fundición de aluminio de la ciudad era anteriormente la más grande del mundo hasta que la empresa que la operaba, Alcoa, comenzó a operar en 2008. Según Lee Bratcher, presidente del Texas Blockchain Council, la capacidad energética de la instalación fue desde la partida de Alcoa hasta que los mineros abrieron una tienda.

Aunque es una pequeña ciudad rural de solo 5600 residentes, Rockdale tiene todas las ventajas que buscan los mineros a escala industrial: políticos amigables con la criptografía, grandes lotes que se reutilizan para infraestructura industrial abandonada y precios de electricidad muy baratos gracias al Mercado Desregulado de Texas.

El alcalde de Rockdale, John King, describe la relación entre el operador de red local, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) y los mineros como de beneficio mutuo. Hizo hincapié en que los mineros utilizan regularmente electricidad que de otro modo se desperdiciaría y que pueden dejar de operar de inmediato si se necesita electricidad en otro lugar. Añadió:

“Los mineros están obligados a comprar una determinada cantidad de electricidad y la vuelven a vender en el mercado [value] y obtener ganancias. Tienen un contrato de dos o tres centavos … y pueden venderlo a $ 9 el kilovatio hora «.

Como informó Cointelegraph el 7 de octubre, Riot ha más que triplicado su producción de bitcoins este año.

La compañía ahora estima que la instalación en su instalación de Rockdale está produciendo más de 500 BTC por mes. A precios actuales, las monedas extraídas equivalen a 30 millones de dólares mensuales. Riot dice que el sitio alberga 100.000 plataformas mineras.

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Los legisladores de Texas están presionando por otra expansión del abrazo de la minería de bitcoins del estado, y el senador Ted Cruz describió la minería como un medio para extraer gas natural que el estado está quemando actualmente.

Durante la Cumbre de Blockchain de Texas el 10 de octubre, Cruz argumentó que actualmente se está quemando gas natural en el oeste de Texas porque «no hay equipo de transmisión para mover este gas natural en la forma en que normalmente se podría usar».

“Utilice este poder para extraer Bitcoin. La belleza de esto es que cuando lo hace, está ayudando enormemente al medio ambiente porque en lugar de quemar el gas natural, lo está utilizando de manera productiva ”, agregó.