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Las guerras de la billetera digital son las nuevas guerras de los navegadores

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Es posible que la mayoría de la gente no recuerde que los sitios web alguna vez tuvieron íconos que decían «Este sitio web está optimizado para Internet Explorer», pero esto no era raro hace dos décadas.

Al igual que la batalla actual entre los monopolios de la Web 2.0 y las comunidades de la Web 3.0, hubo una batalla similar para el propietario del portal en los albores de la Internet de consumo temprana: un monopolio global de código cerrado o una organización sin fines de lucro de código abierto.

Una batalla por el alma de Internet

Mucho antes de la Web 3.0, las guerras de los navegadores dominaron los inicios de Internet. Netscape Navigator fue el primer navegador para consumidores que llegó al mercado y el navegador elegido por los primeros usuarios de la web. Para muchos fue sinónimo de la llegada de Internet.

Sin embargo, de forma lenta pero segura, Microsoft utilizó su posición de monopolio en el área del sistema operativo para avanzar en su alternativa de código cerrado:Internet Explorer (IE). Pudo superar a Netscape y convertirse en la opción predeterminada para los usuarios simplemente empaquetando el navegador con Windows.

En 1998, Netscape hizo que su navegador estuviera disponible como código abierto y ayudó a fundar la Fundación Mozilla, que apoyaba una comunidad de software libre formada por sus colaboradores. En 2002, el navegador Mozilla Firefox, que se basa en principios de código abierto, se introdujo con el nombre de código original «Phoenix», en alusión a cómo surgió de las cenizas.

Se desató una batalla por el alma de Internet. Internet Explorer era de código cerrado; Firefox era de código abierto. Internet Explorer se lanzó desde un monopolio; Firefox fue dirigido por una fundación.

Firefox rompió el dominio del código cerrado de Microsoft y allanó el camino para Chrome, que se basó en el proyecto Chromium de código abierto. Junto con el advenimiento de la web móvil, introdujo una llave en los engranajes de Internet Explorer. Si no es así, es posible que los usuarios sigan viendo «Este sitio está optimizado para Internet Explorer» cuando carguen esta página.

Internet Explorer también estuvo en el corazón del caso de monopolio de Microsoft, que llevó a Microsoft a reinventarse como pionero del software de código abierto durante los últimos 10 años.

Una nueva internet

Avanza hasta el día de hoy. Las carteras habilitadas para Web 3.0 son las herramientas que millones de personas están utilizando para unirse al nuevo y valiente mundo de las organizaciones autónomas descentralizadas (DAO), los protocolos DeFi impulsados ​​por la comunidad y el Metaverso. Tú ere el portal a estas aplicaciones, del mismo modo que el navegador era el portal a los sitios web de los primeros tiempos de Internet. Pronto serán la interfaz estándar para una nueva Internet, la tierra por la que lucharán.

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Los más cambian las cosas

Una vez más, tenemos un monopolio que se interpone en el camino. No es de código abierto y gratuito. Los sitios web están optimizados para esto. Tenemos que luchar por eso de nuevo. Al igual que el papel de IE en la configuración de la Web 2.0, muchas aplicaciones DApps y Web 3.0 han comenzado a optimizar para MetaMask, el líder actual en billeteras digitales. Si bien es cierto que los usuarios seguirán el camino de menor resistencia, esto podría tener el efecto negativo de poner el acceso al ecosistema en manos de un conglomerado.

Al igual que IE, MetaMask se basa en prácticas de monopolio y un enfoque de jardín amurallado que se remonta a la Web 2.0 y sus modelos comerciales regresivos. Después de trasladar la base del código a una licencia propietaria escalonada, pasó de alrededor de 500.000 a más de 21 millones de usuarios activos por mes en poco más de un año a medida que la corriente principal se inclinaba hacia la Web 3.0. Los mismos usuarios pagaron más de $ 237 millones en tarifas de servicio por su función de intercambio en la billetera durante ese período.

Con base en estos números, el proyecto recaudó $ 200 millones en capital de una variedad de compañías, incluida HSBC. Todo eso fue bueno para ConsenSys, el conglomerado que posee el código base de MetaMask. Sin embargo, ninguno de ellos tuvo ningún beneficio para sus usuarios. Además, los ex empleados y accionistas ahora están haciendo sonar la alarma sobre la participación de ConsenSys en firmas de Wall Street como JPMorgan, una relación que va en contra de sus nociones originales de apertura y descentralización de las finanzas.

Muchos creen que esta creciente penetración en el mercado y el enfoque Web 2.0 de MetaMask para el desarrollo de carteras digitales traicionan el potencial de la pila Web 3.0. Las aplicaciones descentralizadas han abierto oportunidades para modelos comerciales participativos que pueden perderse para los mismos defensores originales de una Internet más abierta. Modelos de negocio que pueden redefinir la relación entre las herramientas y sus usuarios.

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Pero no tienen por qué permanecer igual

La historia no tiene por qué repetirse. En este nuevo contexto, veremos muchos ecos históricos cuando se trata de Web 3.0 y carteras digitales. Seguirá habiendo software de código cerrado operado por monopolios, y habrá nuevos tipos de alternativas de código abierto y lideradas por la comunidad. Sin embargo, a diferencia de la Web 2.0, los usuarios ahora tienen más voz en lo que respecta a dónde van las cosas. Ahora tiene la opción de desarrollar y administrar software de código abierto y disfrutar de los beneficios que realmente puede poseer.

Web 3.0 crea un entorno en el que los modelos comerciales patentados, protegidos y con fines de lucro de la Web 2.0 ya no funcionan tan bien como en el pasado. Los proyectos que se desarrollan en esta pila son de código abierto, componibles e impulsados ​​por la comunidad. Cuando hablamos de tecnologías que permiten dinero programable, estos detalles marcan la diferencia.

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La naturaleza de Web 3.0 ha permitido que cualquier proyecto separe la base de código de todos los demás proyectos y desarrolle una alternativa mejor, una situación que, en última instancia, beneficia a los usuarios. Al mismo tiempo, el acceso descentralizado al capital y los incentivos comunitarios hacen que cada proyecto sea capaz de penetrar en el mercado.

Esto da la vuelta al modelo Web 2.0 centralizado y convierte a la comunidad en un factor crucial en cualquier proyecto Web 3.0. Algunos ejemplos de esto son la tendencia actual de DeFi 2.0 hacia la liquidez propiedad del protocolo y el creciente poder adquisitivo de los DAO. Desafortunadamente, la interfaz a través de la cual muchos usuarios acceden a estas aplicaciones todavía está bloqueada en la Web 2.0.

Que esperar

Cada vez más usuarios están familiarizados con las posibilidades de la Web 3.0. En el futuro, esperan que la interfaz a través de la cual acceden a estas aplicaciones les brinde los mismos beneficios que las aplicaciones mismas. Puede que sea demasiado pronto para decir qué proyecto actual compartirá el destino de Internet Explorer. No es demasiado pronto para saber que los usuarios de la Web 3.0 quieren tener una parte del software en la que confían sus activos digitales.

Este artículo no proporciona consejos ni recomendaciones sobre inversiones. Cada paso de la inversión y el comercio implica un riesgo, y los lectores deben hacer su propia investigación al tomar una decisión.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​en este documento pertenecen únicamente al autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Matt Luongo es el fundador y director ejecutivo de Thesis, el estudio de producción de empresas criptográficas detrás de Fold, Keep, tBTC y Saddle. Desde su inicio en 2014, la cartera de Thesis ha prestado servicios a millones de usuarios y está valorada en más de 300 millones de dólares. Trabaja con marcas como Visa para impulsar la adopción de Bitcoin y otros activos digitales. Matt Luongo ha sido un emprendedor en serie durante la última década y ocupó varios puestos de liderazgo técnico antes de ingresar a la industria de las criptomonedas a tiempo completo en 2014. Matt tiene una licenciatura en ciencias de la computación de Georgia Tech y vive en Atlanta, GA, donde es esposo y padre de dos hijos.