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¿Los HODLers están condenados a depender de opciones centralizadas?

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La soberanía propia es un principio fundamental en el espacio de las criptomonedas: los inversores deben confiar en una red descentralizada y confiable en lugar de una entidad central conocida por devaluar las propiedades de otros. Sin embargo, una deficiencia asociada con la soberanía propia es la herencia.

Se estima que 4 millones de Bitcoin (BTC) se han perdido con el tiempo y ahora están en billeteras inaccesibles. Se desconoce cuántas de estas monedas pertenecen a HODLers que murieron sin compartir el acceso a sus billeteras con nadie más. Algunos creen que la fortuna estimada de Satoshi Nakamoto de 1 millón de BTC no se tocó precisamente por esta razón: nadie más tenía acceso a ella.

Específicamente, un estudio de 2020 realizado por el Creation Institute encontró que casi el 90% de los titulares de criptomonedas están preocupados por su riqueza y por lo que les sucederá cuando mueran. A pesar de las preocupaciones, se ha descubierto que los usuarios de criptomonedas tienen cuatro veces menos probabilidades de usar testamentos para la herencia que los inversores que no utilizan criptomonedas.

Sin embargo, la aparente falta de una solución no parece ser ampliamente discutida. Hablando con Cointelegraph, el CEO de la criptobolsa KuCoin, Johnny Lyu, dijo que la herencia de las criptomonedas aún es «poco entendida» porque la mayoría de los propietarios de criptomonedas son jóvenes y, por lo tanto, no piensan en su muerte o herencia.

Además, Lyu señala que «todavía no hemos encontrado un precedente sobre este asunto». Hay una falta de experiencia «en la resolución de disputas de herencia, como robo y devolución de criptomonedas». Para Lyu, la herencia criptográfica «se reduce a proporcionar claves privadas a los familiares». Agregó que puede administrarse mediante claves privadas en una billetera fría, que luego se guarda en una caja fuerte y se guarda con un notario:

«Si el propietario no desea transferir la criptomoneda antes de su muerte, debe considerar hacer un testamento e inventario de los contenidos necesarios para que sus herederos abran la billetera».

El CEO agregó que los inversores que desean transmitir su riqueza «tienen que resolver el problema de mantener el anonimato hasta el momento en que los herederos puedan hacerse cargo». Al mismo tiempo, reconoció que la transmisión de los datos de acceso podría poner en peligro «la seguridad o el anonimato» de los titulares.

Para Lyu, la mejor opción de herencia criptográfica disponible fue desarrollada por notarios alemanes y consiste en una unidad flash con una «contraseña maestra que ya contiene contraseñas de cuenta». Esa unidad flash la conserva el propietario del activo, mientras que el notario conserva la contraseña maestra, dijo.

Sin embargo, la propuesta de Lyu viene con una advertencia: la falta de soberanía propia. La confianza es sacrosanta cuando alguien más tiene acceso a nuestros fondos.

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clave y confianza

¿Deberían los propietarios de criptomonedas compartir claves con terceros de confianza? La pregunta es difícil de responder.

Para algunos entusiastas de las criptomonedas, cuando alguien más controla las claves de una billetera con activos criptográficos, son esencialmente copropietarios. Si nadie más sabe cómo acceder a los fondos, los activos podrían perderse en caso de muerte prematura del titular.

Hablando con Cointelegraph, Mitch Mitchell, abogado asociado de planificación patrimonial de Trust and Will, una firma de planificación patrimonial, dijo que los inversores en criptomonedas deberían compartir sus claves privadas con familiares de confianza «por la sencilla razón de que si no lo hacen, sus el conocimiento de la clave privada muere con ellos”.

El testamento de Alfred Nobel, que estableció el Premio Nobel.

Mitchell agregó que cuándo o cómo deben compartir sus claves privadas es un punto de discusión. Max Sapelov, cofundador y director de tecnología de la empresa de criptopréstamos CoinLoan, dijo a Cointepegrah que compartir claves privadas es un «tema polémico» porque depende «de la profundidad de las relaciones» y la confianza de los inversores en terceros.

Sapelov dijo que hay dos amenazas principales a considerar antes de compartir claves privadas:

“En primer lugar, en una situación extraordinaria, incluso los familiares más cercanos pueden dar la espalda al dinero y los bienes. En segundo lugar, la gestión de claves privadas (o frase semilla de recuperación) es una tarea desafiante”.

Sin el conocimiento adecuado, es «fácil perder el acceso» a las claves privadas debido a procedimientos de copia de seguridad inadecuados o ataques de piratas informáticos que intentan robar criptografía.

Vale la pena señalar que miembros prominentes de la comunidad criptográfica han admitido abiertamente que simplemente comparten sus claves privadas con miembros de la familia para asegurarse de que tengan acceso a sus fondos. Hal Finney, el destinatario de la primera transacción de Bitcoin, escribió en 2013 que las discusiones sobre la herencia de Bitcoin eran «más que de interés académico» y que su BTC estaba retenido en una caja de seguridad a la que tenían acceso su hijo y su hija.

Sin embargo, para algunos, compartir claves privadas no es una solución. Si no es por falta de confianza, entonces por posible falta de seguridad. La autocustodia no es para todos, tanto que muchos usuarios de criptomonedas ni siquiera retiran fondos de los intercambios.

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Mantener criptografía en los intercambios

Otra solución que se considera a menudo cuando se trata de la herencia de criptomonedas es simplemente mantener activos en un intercambio de criptomonedas líder. La estrategia puede parecer arriesgada al principio si se tiene en cuenta la cantidad de plataformas comerciales que han sido pirateadas a lo largo de los años, pero a medida que el mercado madura, algunas han logrado mantenerse a flote incluso después de violaciones de seguridad.

Según Mitchell, los usuarios pueden almacenar los archivos de su billetera en un disco duro portátil en lugar de tener fondos en un intercambio de criptomonedas y tratarlo como un bono al portador, lo que significa que pertenece al propietario del disco. Sin embargo, puede ser conveniente almacenar una copia de seguridad encriptada en la nube para una doble protección, agregó.

El beneficio de almacenar en intercambios como Coinbase o Binance, dijo Mitchell, es que son más fáciles de usar para los miembros de la familia que desean recuperar el dinero. Sapelov señaló que los principales intercambios tienen «uno de los niveles más altos de seguridad» en el espacio y están obligados por ley a «establecer procesos de herencia de cuentas».

Coinbase, por ejemplo, permite que un miembro de la familia acceda a la cuenta de un pariente fallecido después de proporcionar una serie de documentos, incluido un certificado de defunción y un testamento.

Ciertamente, para que los beneficiarios obtengan acceso a los fondos bloqueados en los intercambios de criptomonedas, tendrían que pasar por los aros, mientras que el acceso directo a una unidad que contiene las claves les permitiría acceder a los fondos al instante.

Una alternativa serían los servicios de herencia de criptomonedas. Si alguien decide pagar por dicho servicio «depende de las preferencias de la persona», según Sapelov, ya que es una industria nueva que «definitivamente está ganando popularidad» pero «todavía no tiene un historial comprobado». En cambio, sugiere que los usuarios deben comunicarse con los equipos de atención al cliente de los intercambios que utilizan para explorar las opciones de herencia antes de que sea demasiado tarde.

Por el contrario, los intercambios de criptomonedas o los servicios de herencia pueden cerrarse con el tiempo o perder el acceso a los fondos. Si bien la posibilidad es escasa, aún vale la pena considerarla al considerar cómo transferir las inversiones en criptomonedas.

Una solución técnica

Sin embargo, existe otra solución que vale la pena considerar: la criptografía especial.

Hablando con Cointelegraph, Jagdeep Sidhu, desarrollador principal y presidente de la plataforma de cadena de bloques comercial entre pares Syscoin, dijo que es posible configurar una solución en la que los activos de un usuario se transfieran automáticamente a otra billetera que se puede usar con fines de herencia:

“Lo que es posible es el cifrado ‘controlado por tiempo’. Criptografía especial en la que puede cifrar un mensaje que contiene una clave privada que solo se puede descifrar después de un tiempo».

Los propietarios de criptomonedas también pueden designarse a sí mismos como beneficiarios de tales transacciones, o configurar una mayor cantidad de beneficiarios, ya que «no hay límite para la cantidad de veces que puede cifrar su clave». Sidhu dijo que con este método, la herencia criptográfica se puede arreglar mientras se mantiene la soberanía propia.

Explicó además que se puede configurar un servicio que requiere que un usuario permanezca interactivo para demostrar que todavía está allí. Si el usuario no responde después de un cierto período de tiempo, se creará un «mensaje de cifrado cronometrado para todos sus beneficiarios».

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No obstante, la solución es bastante técnica y requeriría que los usuarios de criptomonedas permanezcan interactivos o se arriesguen a enviar accidentalmente sus activos a los beneficiarios. La confusión que resultaría de tal configuración podría ser problemática.

En general, la forma en que los cripto HODLers implementan su voluntad debe diferir de persona a persona. Algunos pueden preferir seguir la ruta descentralizada y almacenar sus fondos ellos mismos mientras desarrollan sus propias soluciones de herencia, mientras que otros prefieren confiar a las instituciones sus fondos y voluntad.

Es importante destacar que, al final del día, los usuarios configuran un sistema que permite a sus beneficiarios acceder a sus tenencias de criptomonedas en caso de que les suceda algo. Después de todo, el dinero que cambia la vida no cambia realmente la vida si no puedes hacer nada con él.