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Los mineros de Bitcoin creen que la tasa de hash global crecerá «agresivamente».

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Bitcoin (BTC) parece estar en boca de todos últimamente, ya que el mundo fue testigo recientemente de que el precio de BTC tomó un giro bajista bastante inesperado este mes. El 21 de enero de 2022, Bitcoin alcanzó un mínimo de seis meses, cayendo por debajo de los $40 000 por primera vez en meses.

Mientras que algunos entraron en pánico, otros expertos de la industria señalaron que la red Bitcoin ha demostrado ser más fuerte que nunca. El crecimiento de la red de Bitcoin se ha hecho evidente a medida que las cifras de la tasa de hash de BTC continúan alcanzando nuevos máximos este mes. Por ejemplo, el 22 de enero, la red BTC registró un máximo histórico de 26,643 billones con una tasa de hash promedio de 190,71 exhash por segundo (EH/s).

La tasa de hash seguirá aumentando, lo cual es bueno

Samir Tabar, director de estrategia de Bit Digital, un minero de bitcoin que cotiza en bolsa, le dijo a Cointelegraph que la tasa de hash de BTC se refiere a la cantidad de poder de cómputo que se aporta a la red en un momento dado. Tabar explicó que cuando se extrae bitcoin, una tasa de hash más alta equivale a una buena tasa de hash. «Cuanto más poder de cómputo se dedica a mantener una red, más segura se vuelve y más transacciones puede manejar», dijo Tabar.

Por lo tanto, las cifras recientes de la tasa de hash de Bitcoin son extremadamente notables, incluso si el precio de BTC ha bajado. Peter Wall, director ejecutivo de la empresa de criptominería Argo Blockchain, le dijo a Cointelegraph que no se sorprendió cuando la tasa de hash de BTC alcanzó casi 200 EH/s. Wall explicó además que incluso con los eventos que han interrumpido recientemente la tasa de hash de la minería BTC, como la agitación política en Kazajstán, la tasa de hash seguirá aumentando cada mes:

“El margen de minería de Argo Blockchain el año pasado en 2021, que son nuestros ingresos menos nuestros costos directos, fue superior al 80 %. Fue un muy buen año para los mineros. En 2020, cuando los precios de BTC eran mucho más bajos, nuestro margen fue del 41 %. Así que creo que todavía veremos márgenes sólidos en el espacio este año a pesar de la reciente caída del precio de bitcoin y el aumento de la tasa de hash».

Darin Feinstein, cofundador y copresidente de Core Scientific, un importante proveedor de infraestructura de cadena de bloques que cotiza en bolsa, dijo a Cointelegraph que la red BTC ha crecido un 200 % según los datos anteriores de la tasa de hash de minería de Bitcoin tras el éxodo masivo de mineros de China:

“La red bitcoin rondaba los 143 EH/s hace un año. Después de la prohibición de minería en China, la red se redujo a 63 EH/s. Hoy, la tasa de hash ha crecido a alrededor de 198 EH/s. Este aumento reciente representa tres métricas clave. En primer lugar, representa un aumento de la tasa de hash de 130 EH en la red. En segundo lugar, representa una nueva infraestructura de alojamiento de 130 EH y, principalmente, el despliegue de hardware de nueva generación, y en tercer lugar, este despliegue se ha producido en regiones geográficas que tienen un consumo de energía mucho más limpio que el energía utilizada en China”.

Con esto en mente, Feinstein señaló que aunque la red BTC alcanzó un máximo histórico en términos de EH/s, la red ahora es la más eficiente y sostenible debido a las mejoras masivas en la tecnología de chips mineros y la distribución geográfica fuera de China. que nunca Feinstein agregó que estos datos son importantes porque muestran cuánta energía usa cada terahash, que comúnmente se representa mediante una métrica llamada Jules/Terahash. Señaló que este índice ha caído fuertemente en los últimos años, mostrando un aumento significativo en la eficiencia energética en la minería.

Gráfico de eficiencia de minería de Bitcoin. Fuente: Darin Feinstein

¿La infraestructura admite el crecimiento de la red?

Michael Levitt, cofundador, presidente y director ejecutivo de Core Scientific, dijo a Cointelegraph que cree firmemente que la tasa de hash global de BTC seguirá creciendo a un ritmo agresivo.

Sin embargo, Levitt mencionó que este crecimiento depende de la evolución del precio de Bitcoin y del éxito de la infraestructura actualmente en construcción. «La cantidad anticipada de infraestructura está siendo desafiada por problemas de la cadena de suministro global», señaló.

Feinstein agregó que la infraestructura es el mayor desafío en la minería de bitcoin. “Los cuellos de botella para la minería de bitcoin son la tierra, la energía, los equipos y finalmente la infraestructura. Hay una gran cantidad de hardware ASIC para comprar, la energía y la tierra también están disponibles, pero los mineros necesitan un lugar para conectar la energía e históricamente ahí es donde los mineros tienen problemas”, comentó.

América del Norte se ha convertido en uno de los centros de minería de bitcoin más grandes del mundo, según datos del Índice de consumo de electricidad de Bitcoin de Cambridge, que muestra que el 35 % de la tasa de hash mensual promedio de BTC proviene de los Estados Unidos, mientras que el 10 % proviene de Estados Unidos. Canadá. Wall explicó que América del Norte ha tomado la delantera como centro mundial de minería de Bitcoin por varias razones. «Esto se debe a la jurisdicción amigable con las criptomonedas de la región, el entorno regulatorio estable, la naturaleza favorable a la innovación y, lo que es más importante, el acceso a lo que es más importante para los mineros: electricidad de bajo costo, preferiblemente renovable».

Wall explicó que el bajo costo de la electricidad en los EE. UU. es importante para los mineros, especialmente cuando las empresas aprovechan la parte correcta de la red eléctrica. «Hemos visto un crecimiento significativo en Texas durante los últimos 12 meses», dijo.

Cointelegraph informó anteriormente que la industria minera de bitcoin en Texas utilizó alrededor de 500 a 1000 megavatios (MW) de electricidad en noviembre de 2021. Según se informa, el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas cree que la demanda podría quintuplicarse para 2023 y tiene planificados otros 3.000 a 5.000 MW.

Wall explicó que muchos mineros se están mudando a Texas porque el estado opera su propia red eléctrica, que consiste en gran medida en electricidad de fuentes de generación sostenible, pero requiere una demanda o carga más flexible:

“Los mineros pueden proporcionar una carga constante que sea flexible. También ayuda que Texas haya establecido programas de respuesta a la demanda, donde los mineros cierran y devuelven la energía a la red cuando la demanda es alta. Eso hace que la red sea más resistente”.

Beneficios como estos han llevado a Argo Blockchain a construir su próxima instalación de 200 MW en el condado de Dickens, en el oeste de Texas, justo al lado de una subestación de 5,5 GW. “Hay mucha congestión en esta subestación y necesitan cargas locales para aliviarlos. La corriente del oeste de Texas tiene que recorrer un largo camino para llegar a las grandes ciudades urbanas como Dallas y Houston. Pero si podemos aprovechar esa energía mucho más cerca de donde se genera, eso aliviará la congestión», señaló Wall.

Al obtener electricidad de una subestación cercana, Argo Blockchain demuestra el uso de energía sostenible. Según Wall, la compañía minera ha sido negativa en carbono desde 2020. Esto es importante ya que Tabar explicó que un movimiento ambiental, social y de gobernanza masivo se enfrenta actualmente a la industria de la criptominería:

“Los mineros tienen que recurrir a fuentes de energía limpia o se quedarán sin negocio. No siempre se trata de las fuentes de energía más baratas. Los mineros eventualmente sufrirán recortes por usar energía sucia, incluso si esa fuente es barata”.

Los beneficios de salir a bolsa

Una avalancha de compañías mineras que cotizan en bolsa es otra tendencia que la industria minera de bitcoin probablemente verá este año. Recientemente, la empresa minera de bitcoin Rhodium, con sede en Texas, anunció planes para ofrecer 7,69 millones de acciones a $12-$14 cada una en una oferta pública inicial (IPO).

Core Scientific se hizo pública el 20 de enero tras su fusión con Power & Digital Infrastructure Acquisition en una transacción de SPAC. Aunque las acciones de Core Scientific han caído desde entonces, Feinstein mencionó que todas las empresas de criptomonedas que cotizan en bolsa, como Coinbase, Galaxy Digital y otras, están brindando oportunidades de inversión institucional al mercado estadounidense. “Fortalece y da credibilidad a toda la industria”, señaló.

Levitt agregó que hay una serie de beneficios para los mineros de bitcoin que se hacen públicos, incluido un mejor acceso al capital y, al mismo tiempo, proporcionan acciones que cotizan en bolsa que se pueden usar para adquirir y construir otros negocios. Además, Levitt agregó que tener una presencia pública es útil para las conversaciones dentro y alrededor de la industria de servicios financieros. «Sin embargo, el principal beneficio es un acceso mucho más fácil al capital para crecer y desarrollar nuestro negocio», dijo Levitt.