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Madeira «abraza» Bitcoin y cómo su presidente conoció a Michael Saylor

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El pequeño archipiélago portugués de Madeira ha «adoptado» Bitcoin (BTC), pero ¿qué significa eso? El anuncio, realizado durante la conferencia Bitcoin 2022 en Miami, despreció la confusión y la desinformación.

Miguel Albuquerque, presidente del gobierno regional de Madeira, saltó al escenario en abril para anunciar: «Creo en el futuro y creo en bitcoin». También dijo que trabajará para «hacer de Madeira un entorno fantástico para crear bitcoin». Sin embargo, los detalles seguían sin estar claros.

Cointelegraph habló con André Loja, un empresario de Madeira que encabezó el plan para llevar BTC al archipiélago del Océano Atlántico, para explorar cómo Bitcoin está dando forma al desarrollo de las islas.

Madeira explotó en el mapa mundial de bitcoin el 7 de abril cuando Samson Mow, CEO de JAN3, anunció con orgullo que «adoptará bitcoin».

Tras el anuncio, los medios de comunicación de todo el mundo informaron que Madeira había adoptado bitcoin como moneda de curso legal; Pero éste no era el caso. Loja le dijo a Cointelegraph que hubiera preferido usar la frase «Madeira da la bienvenida a Bitcoin» antes del anuncio.

«Lo aceptamos, lo apoyamos. No estamos ‘adoptando’ bitcoin porque parece que vamos a hacerlo de curso legal, cuando en realidad ya es legal».

De hecho, no hay impuestos sobre las ganancias de capital de Bitcoin en Madeira y en todo Portugal, que se encuentra a unas 620 millas al noreste. Esto significa que cada vez que un residente de Madeira vende, gasta o usa BTC, no tiene que informarlo a las autoridades fiscales.

Loja arrojó píldoras naranjas al presidente de Madeira solo unas semanas antes de la conferencia, compartiendo su visión de Bitcoin no solo como una forma de atraer inversiones extranjeras sino también como «proteger mi isla del sistema fiduciario».

Coincidentemente, Albuquerque visitó el espacio de coworking de Loja, uno de los pocos lugares que acepta BTC en Madeira, y Loja aprovechó la oportunidad para compartir su pasión por Bitcoin. Madeira se ha puesto de rodillas por la pandemia de COVID-19 cuando los ingresos clave del turismo cayeron por un precipicio. Por lo tanto, Loja presentó un futuro de bitcoin al presidente como un medio para diversificar y reestructurar la economía de Madeira, entre otros beneficios.

Según los informes, Albuquerque estaba abierto a la idea, por lo que Loja rápidamente buscó la ayuda de bitcoiners de todo el mundo, incluido Daniel Prince, un reconocido podcaster de bitcoin; Jeff Booth, autor de precio de mañana; e incluso Michael Saylor, director ejecutivo de MicroStrategy.

En cuestión de semanas, el equipo estelar de Bitcoiner se puso en contacto con los organizadores de Bitcoin 2022 para organizar la aparición del presidente en el escenario. En última instancia, el apoyo del jefe de estado de una región autónoma a Bitcoin fue una oportunidad demasiado grande para dejarla pasar.

Después de aterrizar en Miami, Loja y Albuquerque fueron invitados a la lujosa mansión de Saylor en Miami, «con los yates y todo», bromeó Loja. Si bien Loja ya le había dado al Presidente una pastilla naranja, la conversación con Saylor fue a otro nivel:

«Michael Saylor se sentó con el presidente de Albuquerque, y bueno, […] ¡Era más como si él sentara su cabeza hacia abajo!”

Saylor le dijo a Albuquerque: «Tienes que concentrarte en bitcoin. Cualquier otra cosa es basura”. Una conversación que es poco probable que el presidente olvide, el seminario fue una preparación suficiente para que subiera al escenario frente a 25,000 entusiastas de Bitcoin.

Loja declaró que el anuncio de que Madeira adoptaría bitcoin «despertaría la intención» de hacer de Madeira una isla donde bitcoin prospere junto con la gente. Para Loja, quien anteriormente tradujo libros populares sobre bitcoin al portugués, «comienza con la educación, lo más importante».

Loja (extremo derecho), el presidente Albuquerque (centro con libro) y Knut Svanholm (extremo izquierdo) en Madeira en mayo de 2022. Fuente: Loja

De hecho, Loja se curtió durante el mercado bajista de 2018. Como educadora apasionada, Loja trabaja en estrecha colaboración con otros educadores de la industria, como B. Knut Svanholm, autor de Bitcoin: todo dividido por 21 millones, enseñar los principios del dinero sólido:

“Tengo muchas ideas, desde jardín de infantes hasta escuelas y talleres para adultos, y traer gente de fuera de la isla. La asociación contará con las mejores personas como asesores”.

Con este fin, Loja establece Sound Money Foundation, un centro educativo de Bitcoin en Madeira. Con el apoyo de Mow y Booth, entre otros, el centro busca ayudar a los locales a comprender mejor las criptomonedas desde una edad temprana.

Además de la ofensiva educativa y el enfoque en mejorar la «educación financiera», la ciudad natal de Loja también atrae a las empresas de Bitcoin con atractivos incentivos fiscales. En el Centro Internacional de Negocios, las empresas solo pagan el 5% del impuesto empresarial, una tasa muy competitiva. Portugal ya era un centro floreciente para bitcoiners individuales, pero las empresas ahora pueden cosechar los beneficios.

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Más tarde, Loja planea que el gobierno autónomo de Madeira extraiga bitcoin utilizando la energía renovable sobrante, dado el abundante viento y la luz solar de la isla, e incluso «usar una billetera de múltiples firmas para que el gobierno trabaje financieramente con bitcoin».

Centro Internacional de Negocios de Madeira. Fuente: IBC

Como resultado, el gobierno custodiaría por completo los bitcoins que extraía tomando el control de las claves privadas. Loja enfatizó que la red eléctrica es una «compañía pública» separada, por lo que cualquier bitcoin extraído de la red fluiría hacia las billeteras multisig del gobierno.

En esencia, el enfoque de Madeira hacia Bitcoin va más allá de su estado promocionado como moneda de curso legal. Desde la minería de BTC y la educación del sector público hasta las billeteras multisig del gobierno y Saylor en marcación rápida, la isla se dirige lentamente hacia un futuro de bitcoin.

Como era de esperar, el enfoque holístico de Loja para «adoptar» bitcoin en la isla tiene una preferencia temporal baja.