Blockchain

Pesca para el empoderamiento femenino con criptografía en África Occidental

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Mama Bitcoin es el seudónimo de una joven bitcoiner senegalesa llamada Bineta. Su empresa, Bleu comme la mer, fue el primer minorista en Senegal (y posiblemente en África occidental) en aceptar criptomonedas como método de pago. También es la primera generación de su familia que sabe leer y escribir bien.

El nombre Mama Bitcoin está inspirado en las iniciales de su nombre, mientras que «mama» no solo refleja sus instintos maternales, sino que también sirve para inspirar a otras mujeres en África occidental a explorar la tecnología blockchain y Bitcoin (BTC). Ella le dijo a Cointelegraph:

“Hay muy pocas mujeres activas en el espacio blockchain en el mundo y la situación en Senegal no es diferente. Quería resaltar el hecho de ser mujer en la industria de las criptomonedas”.

Bineta se topó con bitcoin por primera vez a principios de 2017 gracias a una extraña combinación de buenas intenciones y circunstancias inconvenientes. Bineta soñaba con abrir la primera panadería en su pueblo, un pequeño pueblo de pescadores llamado Mbour, a 90 minutos al sur de la capital de Senegal, Dakar. Pero para entregar panes calientes con chocolate a la comunidad todas las mañanas, Bineta necesitaba dinero.

Playa del pueblo de Mbour, Senegal

Es increíblemente difícil obtener un préstamo bancario para una idea de negocio en África Occidental, y es aún más difícil para las mujeres. Bineta tuvo que buscar medios alternativos. Probó un programa de marketing multinivel (MLM) antes de escuchar de un amigo en Camerún que Bitcoin podría ser adecuado para ella.

Después de una extensa investigación, se despertó la curiosidad de Bineta. Rápidamente se dio cuenta de que Bitcoin era mucho más importante para su visión que un esquema de MLM potencialmente riesgoso. Avance rápido hasta mediados de 2017 y Mama Bitcoin había pasado horas y horas devorando y, cuando era posible, traduciendo contenido relacionado con Bitcoin en francés e inglés.

Llegó a la conclusión de que Bitcoin es más que una tecnología de «aumento de número»: podría construir mucho más que una nueva panadería de pueblo:

“Cuanto más aprendí, más me di cuenta de que necesitamos esto. Este tipo de dinero ayudará a superar tantos problemas. Bitcoin no solo es una herramienta para la libertad, sino que la tecnología detrás de bitcoin, como blockchain y la descentralización, cambiará la forma en que África se desarrolla”.

El viaje por la madriguera del conejo de bitcoin puso en marcha los planes de Bineta. La panadería (Bineta bromea diciendo que debería haberse llamado Bitcoin Boulangerie) fue abandonada y una visión de Bitcoin en África Occidental tomó su lugar.

A medida que Bitcoin avanzaba y subía de precio durante la carrera alcista de 2017, su comprensión del protocolo evolucionó.

«Bitcoin no es solo un medio de autofinanciamiento sin el uso de un banco, es una revolución tecnológica y una forma de desencadenar el crecimiento y el desarrollo en Senegal».

Preguntas como «¿Por qué es tan grande, por qué son tan pocos los senegaleses que hablan de ello, por qué los medios de comunicación evitan este tema crítico, por qué Senegal no utiliza esta herramienta y por qué tan pocas mujeres hablan de ello?» mente.

Bineta se puso a trabajar, escribió artículos sobre bitcoin en sitios de redes sociales, se acercó a la comunidad senegalesa de bitcoin y criptomonedas y reevaluó sus objetivos.

Basado en experiencias comerciales anteriores y dada la proximidad de Senegal al Océano Atlántico, Bineta se permitió soñar en grande. Luego concibió y fundó una ambiciosa operación costera llamada Bleu comme la mer.

Bleu comme la mer, una plataforma comercial de pesca, conecta a los pescadores directamente con los consumidores, eliminando la necesidad de intermediarios. Es la primera empresa en Senegal en aceptar Bitcoin como método de pago. También aceptan Ether (ETH) y Tezos (XTZ). De hecho, Mama Bitcoin inició la comunidad de Tezos en África occidental.

Sardinas, camarones, calamares y calamares, cualquier cosa que se pueda pescar en el Atlántico, se pueden comprar con criptomonedas en la plataforma. Bineta agrega:

«Pagar con criptomonedas muestra que, contrariamente a lo que mucha gente piensa, Bitcoin es una solución de pago entre pares, no un activo especulativo».

Bineta le muestra a un comprador potencial cómo comprar pescado con criptomonedas. Fuente: Mamá Bitcoin

La visión de blockchain va más allá de los pagos con criptomonedas. Bineta se ha centrado en hacer de Bleu comme la Mer una plataforma de comercio electrónico descentralizada donde los pescadores puedan registrar sus capturas y los consumidores puedan ver exactamente qué se ha capturado y dónde.

La plataforma descentralizada no solo tiene como objetivo optimizar la industria pesquera, sino que también se esfuerza por socavar la sobrepesca, una actividad dañina pero generalizada en las aguas de África Occidental.

Ver también: El plan de un hombre para saquear una nación: Bitcoin Senegal

No obstante, «los senegaleses y los africanos occidentales son bastante escépticos acerca de bitcoin». Atraer a más mujeres a las criptomonedas, un proyecto que le apasiona, sigue siendo un desafío de larga data.

Sin embargo, hay esperanza. En la primera reunión presencial de Bitcoin de Dakar en 2022, tres de los 20 participantes eran mujeres. Es un comienzo pequeño pero sólido, sin duda impulsado por la energía contagiosa y el entusiasmo por las criptomonedas de Mama Bitcoin.

Celebrando la victoria de Senegal en el torneo de fútbol de la Copa Africana de Naciones. Fuente: Mamá Bitcoin