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¿Podría estancarse el caso de la SEC contra Ripple por un conflicto de intereses?

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Los documentos recién descubiertos podrían representar un obstáculo importante para la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (SEC) en su caso contra Ripple si prueban que un ex funcionario de la comisión tenía un conflicto de intereses.

La SEC se ha visto envuelta en una demanda contra la empresa de cadenas de bloques Ripple desde 2020, acusando a la criptoempresa y a los altos ejecutivos Brad Garlinghouse y Christian Larsen de vender tokens Ripple (XRP) como valores no registrados.

En una declaración el miércoles, el organismo de control de la corrupción Empower Oversight afirmó que los documentos obtenidos como parte de una solicitud de libertad de información indicaban que el exdirector de finanzas corporativas de la SEC, William Hinman, tenía un conflicto de intereses. No debería haber dado un discurso en 2018 afirmando que Ether (ETH) y sus transacciones no son valores.

Según el regulador sin fines de lucro, Hinman debería haberse abstenido de hablar sobre ether debido a su «interés financiero directo» no revelado en el bufete de abogados Simpson Thacher & Bartlett, que es miembro de Enterprise Ethereum Alliance (EEA).

La EEA promueve el uso de la tecnología blockchain en la cadena de bloques Ethereum.

John Deaton, fundador de la agencia de noticias legales Crypto Law, dijo el miércoles a sus 198.000 seguidores en Twitter que el posible incumplimiento de Hinman podría poner en peligro todo el caso de la SEC contra Ripple. Si el conflicto persiste, Deaton dijo que el caso de Ripple podría ser «juego y combinación».

Según Law360, un medio de noticias legales, Hinman trabajó en Simpson Thacher antes de unirse a la SEC y luego se reincorporó a la firma en 2021.

Empower Oversight dijo que Hinman recibió $ 1.5 millones anuales en beneficios de jubilación del bufete de abogados mientras estaba en la SEC, y afirmó que tenía «contacto repetido con el personal del bufete de abogados». La organización señaló que «la Oficina de Ética de la SEC le dijo específicamente que no tuviera ningún contacto con el personal de Simpson Thacher».

La organización solicitó a la Oficina del Inspector General de la SEC que realizara una «revisión exhaustiva de los funcionarios de ética de la SEC» para determinar si Hinman tenía un conflicto de intereses. Esta revisión incluiría las siguientes consideraciones:

“(1) Comprender cómo el conflicto que involucró a este exfuncionario aumentó la percepción de que las acciones de cumplimiento de la SEC estaban dirigidas selectivamente a algunas criptomonedas mientras daban un pase libre a otras;

(2) explicar al público cómo la Oficina de Ética de la SEC no ha logrado garantizar de manera efectiva el cumplimiento de sus políticas claras;»

(3) Evaluar las políticas y los procedimientos de la SEC para identificar formas de monitorear de manera más efectiva el cumplimiento de las pautas de ética”.

Este último desarrollo en el caso se presenta como un giro inesperado además de la predicción de febrero del ex funcionario de la SEC Joseph Hall de que la comisión perderá ante Ripple en cuanto al fondo del caso.

Muchos en la industria de la criptografía han estado observando este caso de cerca, ya que es probable que el resultado tenga un impacto masivo. Si Ripple gana, obligaría a la SEC a desistir de su postura agresiva sobre las criptomonedas. Si la comisión gana, es casi seguro que abriría el campo para una serie de nuevas demandas contra las empresas de criptomonedas.

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