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Por qué las monedas digitales merecen una mejor reputación

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Desde su inicio y a lo largo de su tumultuoso viaje hacia la aceptación general, las criptomonedas han inspirado entusiasmo y temor a partes iguales. Después de las palizas injustas que ha recibido a lo largo de los años, es hora de defender las monedas digitales.

Desafortunadamente para las criptomonedas, las primeras impresiones cuentan. Bitcoin (BTC) ganó inicialmente una mala reputación en sus primeros años como la moneda elegida para actividades ilícitas, favorecida por usuarios de la dark web, piratas informáticos de ransomware, traficantes de drogas y lavadores de dinero en todo el mundo.

Pero el mundo ha cambiado desde que se extrajo el primer bitcoin en enero de 2009. Ahora hay más de 18 millones de ellos en circulación, y más de 90,000 personas han escondido $ 1 millón o más en Bitcoin, según la empresa de seguimiento de datos de criptomonedas Bitinfocharts.

De hecho, hay señales de que las criptomonedas finalmente están ganando aceptación general. Apenas el año pasado, El Salvador hizo que bitcoin fuera de curso legal en septiembre, y en octubre, el primer fondo cotizado en bolsa (ETF) vinculado a futuros de bitcoin en los Estados Unidos comenzó a cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York. El gigante de pagos Visa también lanzó una práctica global de asesoramiento criptográfico en diciembre para ayudar a las instituciones financieras a avanzar en su propio viaje criptográfico.

Incluso se habla de que las criptomonedas se conviertan en un medio de intercambio en Afganistán, lo que proporciona un ejemplo muy real de cómo las criptomonedas permiten transacciones financieras en una situación en la que el propio sistema monetario se está derrumbando.

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Los obstáculos y barreras

A pesar de estas historias de éxito, persisten dudas persistentes entre el público y los políticos han planteado objeciones que temen una moneda descentralizada que permita que el público decida su propio dinero. China declaró ilegales las criptotransacciones en septiembre, citando preocupaciones sobre los juegos de azar y el lavado de dinero. Políticos de todo el mundo han expresado su preocupación por su potencial para transformar la dinámica establecida del ecosistema financiero existente.

El factor subyacente detrás de todo esto es el miedo, e investigaciones recientes sugieren que puede ser miedo a lo desconocido. Según una encuesta nacional encargada por la aplicación de dinero Ziglu, casi un tercio (31 %) de los británicos encuestados sienten curiosidad por invertir en criptomonedas, pero el 62 % de los encuestados se han abstenido de comprar porque no entienden el mercado. Sin embargo, como señal de que la criptomoneda está ganando legitimidad a los ojos del público, la encuesta también reveló que b

Bitcoin ahora se considera una inversión más inteligente que los bienes raíces.

Ahora es el momento de reconocer que, si bien las criptomonedas presentan riesgos, también son una fuerza para el bien en el mundo. En tiempos de tasas de ahorro decrecientes, esta clase de activos relativamente nueva nos ofrece a todos la oportunidad de invertir en criptomonedas sin las barreras tradicionales que existen en la financiación tradicional, sin importar cuánto dinero tengamos a mano.

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Algunas personas ni siquiera tienen un lugar seguro para guardar el dinero que tanto les costó ganar. Según el Banco Mundial, 1.700 millones de personas en todo el mundo no están bancarizadas. Muchos de nosotros damos por sentado que podemos mover dinero a través de tarjetas de crédito y transferencias electrónicas (enviar grandes sumas de dinero a nuestros amigos y familiares con un toque de nuestro teléfono inteligente), pero para los no bancarizados, simplemente no es posible.

Sin embargo, más del 80 % de la población mundial posee un teléfono inteligente, que es todo lo que necesitan para enviar transferencias de criptomonedas a través de las fronteras internacionales. Crypto impulsa la inclusión financiera al permitir que millones de personas sin acceso a plataformas como PayPal o Venmo transfieran fondos por solo unos centavos. También es una buena alternativa para aquellos a quienes no les gustan las altas comisiones bancarias, ya que esta nueva infraestructura no está restringida por la motivación de las ganancias, a diferencia de los rieles de pago tradicionales.

Beneficios de las criptomonedas

Los contratos inteligentes pueden reemplazar los servicios de los bancos, las empresas de transferencia de dinero o los servicios legales, mientras que las criptomonedas y las billeteras digitales pueden ofrecer flexibilidad como el crédito del cliente y la soberanía financiera sin la necesidad de una entidad central.

Las criptomonedas también pueden proteger a los ciudadanos de las turbulencias económicas. Venezuela es un buen ejemplo, donde muchos ciudadanos ya están sufriendo la alta inflación y los efectos de las sanciones estadounidenses, que también están afectando a sus bancos. Están convirtiendo cada vez más sus salarios en criptomonedas y utilizan la cadena de bloques para transferencias y pagos de dinero.

Para los países en desarrollo, bitcoin es una excelente manera para que la sociedad elimine la corrupción, ya que la comunidad puede rastrear cada transacción de bitcoin en el libro mayor público a medida que las personas usan la criptomoneda para transferir fondos.

Más cerca de casa, las criptomonedas también están democratizando las finanzas. Hay barreras de entrada bajas sin la necesidad de un corredor o un patrimonio neto alto. Cualquiera puede invertir y crear riqueza para sí mismo. Como resultado, las personas aprenden sobre conceptos como APR, préstamo y préstamo, y la historia y el propósito del dinero.

Desventajas de las criptomonedas

Pero cualquier defensa de las criptomonedas no puede evitar el elefante en la habitación: el crimen. Durante mucho tiempo se ha asociado con el fraude y el ransomware, pero la verdad es que blockchain es el sistema perfecto para frustrar este tipo de actividades delictivas.

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Las criptomonedas no son anónimas, son seudónimas. El libro mayor abierto en el que viven y se mueven las criptomonedas permite a las fuerzas del orden ver y rastrear el flujo de fondos en tiempo real, proporcionando una visibilidad sin precedentes de los flujos financieros. Los delincuentes también necesitan convertir criptografía en moneda fiduciaria, lo que crea oportunidades no solo para incluir en la lista negra las direcciones de billetera, sino también para atrapar a los delincuentes de manera proactiva.

Debido a esto, como en el ataque de ransomware Colonial Pipeline en los EE. UU. en junio de 2021, las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley pudieron rastrear y finalmente confiscar el pago del rescate. Esta recuperación solo fue posible porque la criptomoneda era el medio de pago.

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La ventaja de la cadena de bloques es que es a prueba de manipulaciones. A través de un proceso conocido como consenso, cada transacción es verificada de forma independiente por varias partes. Las entradas son inmutables, lo que significa que no se pueden cambiar y solo se pueden actualizar agregando un apéndice.

Abogamos por una unidad especializada dentro de las agencias de aplicación de la ley de delitos cibernéticos. ¿Por qué es necesario? Tener recursos técnicos y humanos dedicados que puedan trabajar de manera proactiva con empresas que han sido violadas con un rescate exigido en criptografía. Sería capaz de comunicarse y notificar a todos los intercambios de cifrado para que puedan saber cuándo y si el delincuente quiere cobrar en el intercambio.

Otro problema que se plantea con razón en relación con las criptomonedas es el impacto ambiental: la enorme cantidad de electricidad necesaria para extraer monedas de prueba de trabajo como Bitcoin requiere almacenes llenos de potentes instalaciones informáticas que funcionen constantemente.

Sin embargo, esto ya está cambiando. Actualmente, más de la mitad de los mineros de Bitcoin utilizan energía sostenible. Se abrió una operación minera de bitcoin al noreste de las Cataratas del Niágara en el sitio de la última central eléctrica de carbón en funcionamiento en el norte del estado de Nueva York, que utiliza energía hidroeléctrica barata para alimentar sus instalaciones. Mientras tanto, el presidente de El Salvador, Nayib Bukele, ha anunciado un plan aún más creativo para utilizar el calor geotérmico del volcán Conchagua para impulsar su proyecto Bitcoin City.

El viaje de las criptomonedas hacia la adopción generalizada está casi completo. Por lo tanto, ahora es el momento de superar nuestros miedos a menudo infundados y abrazar la libertad financiera, la seguridad y la comodidad que ofrece.

Este artículo no contiene ningún consejo o recomendación de inversión. Cada movimiento de inversión y comercio implica un riesgo y los lectores deben hacer su propia investigación al tomar una decisión.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son únicamente del autor y no necesariamente reflejan o representan los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

IanTaylor es el director ejecutivo de CryptoUK, un organismo industrial independiente que existe como una voz cohesiva y creíble para la industria criptográfica en evolución en el Reino Unido. Después de 20 años en la banca de inversión, ha ocupado muchos puestos de alto nivel en comercio, tesorería y gestión de riesgos y todavía trabaja en un importante banco mundial. Como director ejecutivo de CryptoUK, creó una comunidad de más de 100 de los participantes más influyentes de la industria y abogó por un marco regulatorio adecuado para el propósito en el Reino Unido, Europa y más allá.