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¿Son Crypto y Blockchain seguros para los niños o se deben tomar medidas más grandes?

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Crypto se está generalizando y la generación más joven del mundo en particular se está dando cuenta. El intercambio de criptomonedas Crypto.com predijo recientemente que la cantidad de usuarios de criptomonedas en todo el mundo podría alcanzar los mil millones para fines de 2022. Hallazgos adicionales muestran que los millennials, personas de entre 26 y 41 años, están recurriendo a invertir en activos digitales para generar riqueza. Por ejemplo, un estudio de 2021 realizado por la empresa de préstamos personales Stilt descubrió que más del 94 % de las personas que poseen criptomonedas tenían entre 18 y 40 años, según sus datos de usuario.

mantener a los niños seguros

Si bien es digno de mención el mayor interés en las criptomonedas, algunos han expresado su preocupación sobre la forma en que las personas menores de 18 años interactúan con los activos digitales. Estos desafíos se destacaron en el informe reciente de UNICEF, Perspectivas para los niños en 2022, que examina el impacto que las tendencias globales pueden tener en los niños, incluidas las preocupaciones sobre la adopción de criptomonedas convencionales.

Melvin Breton Guerrero, especialista en políticas de la Oficina de Perspectivas y Políticas Globales de UNICEF, le dijo a Cointelegraph que escribió la sección de moneda digital del informe. Según Guerrero, esta parte del documento es muy relevante ya que la industria de las criptomonedas aún está evolucionando y, por lo tanto, necesita controles parentales:

“Debemos tomar medidas para evitar daños a los niños que podrían resultar de la participación de terceros en criptomonedas o de daños autoinfligidos. Por lo tanto, debemos preparar a los niños menores de 18 años para un futuro en el que las criptomonedas y las aplicaciones de cadena de bloques sean una parte tan importante de la vida cotidiana como Internet”.

Si bien no existen garantías oficiales para los niños cuando se trata de acceder a aplicaciones de criptomonedas y blockchain, Guerrero explicó que uno de los factores más importantes a considerar es la verificación de edad. «Necesitamos asegurarnos de que los menores no tergiversen las aplicaciones de blockchain o abusen de las criptomonedas», señaló.

Dado el anonimato de las transacciones de criptomonedas, Guerrero reconoce que cualquiera puede configurar y acceder a una billetera de criptomonedas. Agregó que algunos intercambios de criptomonedas en línea no cuestionan la edad de sus usuarios. «Un niño puede realizar transacciones con diferentes billeteras criptográficas y no se puede hacer nada», dijo Guerrero.

Si bien técnicamente no hay restricciones de edad en lo que respecta a las criptomonedas, la mayoría de los principales intercambios de criptomonedas tienen requisitos de Conozca a su cliente (KYC) para garantizar que los usuarios tengan 18 años o más. Por ejemplo, el sitio web de Coinbase establece específicamente que los usuarios deben tener al menos 18 años para acceder a sus servicios. Sin embargo, antes de que se implementara esta política en julio de 2017, Coinbase permitía a los usuarios que tenían al menos 13 años acceder a sus servicios con el consentimiento de los padres.

También es de interés que el intercambio de criptomonedas con sede en EE. UU. Gemini ofrece cuentas de custodia para menores. Una publicación de blog de la compañía publicada el 25 de enero explica que el nuevo servicio será operado por EarlyBird, una compañía de cartera de Gemini Frontier Fund, y permitirá a los padres invertir en el futuro financiero de sus hijos.

Caleb Frankel, cofundador y director de operaciones de EarlyBird, le dijo a Cointelegraph que la oferta se centra en brindar acceso a activos digitales para que los padres puedan invertir en nombre de sus hijos:

“Cada cuenta es propiedad de un padre o tutor legal mayor de 18 años. Creemos que las criptomonedas forman parte de una cartera moderna y equilibrada y damos prioridad a la creación de familias y a la próxima generación de inversores a medida que maduran los mercados de activos digitales”.

Frankel agregó que EarlyBird no solo trabaja con Gemini, sino que también trabaja de manera proactiva con los reguladores para garantizar el desarrollo de un ecosistema criptográfico seguro. Si bien aún se está avanzando, Guerrero comentó que es importante asegurarse de que las nuevas billeteras siempre sean creadas por alguien mayor de edad. Incluso si los niños no crean las billeteras al principio, Guerrero cree que esta es una solución para asegurarse de que estén usando los fondos criptográficos correctamente.

Desafortunadamente, también pueden surgir otros desafíos cuando los niños obtienen acceso a las criptomonedas. Por ejemplo, en 2021 se produjo un aumento de las estafas con criptomonedas, y es probable que los niños sin experiencia en este sector sean más vulnerables. Larry Cameron, director de seguridad de la información de la Iniciativa de inteligencia contra la trata de personas (ATII), una organización enfocada en combatir la trata de personas mediante el monitoreo de las transacciones de criptomonedas, le dijo a Cointelegraph que hay muchos riesgos a considerar cuando los niños están involucrados en el manejo de criptomonedas:

“Es decir, las estafas y las plataformas falsas son riesgos para los menores. Los depredadores en línea son expertos en rastrear y aprovecharse de personas sin experiencia. Las violaciones de datos, el robo de identidad o el fraude pueden cometerse en nombre del niño sin su conocimiento. Los niños también tienen más probabilidades de perder una clave privada, pero esto les sucede incluso a los adultos”.

Como tal, Cameron cree que la adquisición de activos digitales hará que los niños sean un objetivo para los delincuentes. “Hasta que los intercambios de criptomonedas agreguen colectivamente más medidas de verificación y autenticación al abrir una cuenta, la privacidad de los niños estará en riesgo. Idealmente, cualquier persona menor de 18 años necesitaría proporcionar una prueba del permiso de los padres para abrir una cuenta”, señaló.

¿Es blockchain un arma de doble filo?

Además de las preocupaciones sobre las criptomonedas, la tecnología blockchain también puede tener consecuencias no deseadas para los menores. Guerrero, por ejemplo, explicó que blockchain podría ser perjudicial para los niños porque la información registrada es permanente e inmutable, y esta inmutabilidad podría entrar en conflicto con la normativa vigente:

“El ‘derecho al olvido’ de la Unión Europea se encuentra en el artículo 17 del Reglamento General de Protección de Datos (GDPR). Esto significa que los niños que voluntariamente brindan su información sin comprender necesariamente las consecuencias deben tener derecho a que se elimine esa información cuando sean mayores de edad. Pero la cadena de bloques, por definición, no permite borrar información. Entonces, ¿cómo podemos proteger los datos de los niños en este caso?

Además, Guerrero señaló que si bien las aplicaciones de blockchain podrían ayudar a los niños migrantes a tener una identidad portátil para acceder a bienes y servicios, también podrían usarse como una forma de vigilancia. Ante estas preocupaciones, resaltó que debe haber un equilibrio a la hora de cosechar los beneficios de la tecnología blockchain: “Tener ese equilibrio es importante, y la comunidad blockchain y cripto debe tener esto en cuenta al desarrollar nuevas aplicaciones”.

Afortunadamente, algunas organizaciones están logrando avances en este frente. Por ejemplo, si bien UNICEF ha reconocido los desafíos asociados con la adopción de monedas digitales y niños, la organización reconoce que la tecnología blockchain se puede usar para siempre.

Sunita Grote, jefa del equipo de empresas de la oficina de innovación de UNICEF, le dijo a Cointelegraph que su oficina ha estado investigando el uso de blockchain a través de su fondo de empresas. “Este fondo proporciona financiación inicial para probar soluciones de código abierto que tienen el potencial de acelerar los resultados para los niños. Blockchain es una de las áreas de tecnología que estamos explorando”, dijo.

En particular, Grote cree que las soluciones basadas en blockchain permiten que las organizaciones y las personas reconsideren la forma en que se pueden resolver los problemas debido a su mayor transparencia, eficiencia en los sistemas y mejor coordinación de datos entre múltiples partes. Con esto en mente, Grote comprende el potencial que puede tener blockchain cuando se trata de responder a las amenazas que enfrentan los niños en el entorno en línea. Compartió que el fondo de riesgo de UNICEF invirtió recientemente en dos nuevas empresas que desarrollan soluciones de código abierto con apoyo de IA para abordar los riesgos digitales para los niños.

Por otro lado, Grote también entiende que blockchain podría aumentar el riesgo de exposición y daño en línea de los niños: «Estar en línea puede aumentar las amenazas y los daños tradicionales que muchos niños ya enfrentan fuera de línea, y puede abordar las vulnerabilidades con los riesgos en línea coexistentes». «

Llamando a la comunidad blockchain a proteger a los niños

Dados los riesgos asociados con las criptomonedas y las cadenas de bloques en relación con los menores, Guerrero mencionó que depende de la comunidad de las cadenas de bloques y las criptomonedas ayudar a promover el bienestar infantil. «La comunidad blockchain y cripto necesita usar su comprensión técnica más profunda para participar activamente con la comunidad de derechos del niño», señaló.

Como solución, Guerrero cree que las aplicaciones de blockchain deberían tener requisitos KYC integrados. Sin embargo, esto puede ser más fácil decirlo que hacerlo, ya que también cree que KYC sigue siendo una pregunta abierta para las billeteras e intercambios de criptomonedas. Si bien los requisitos de KYC pueden ser un desafío, Guerrero señaló que contar con más herramientas educativas beneficia el bienestar de los menores que interactúan con las criptomonedas y la cadena de bloques. Esta podría ser una solución más realista por ahora, ya que varias iniciativas educativas ya están en marcha.

Por ejemplo, en 2021, Gemini se asoció con Learn & Earn, una aplicación que enseña a los estudiantes conocimientos financieros mientras obtienen recompensas fiduciarias. Además de las iniciativas de intercambio, algunos gobiernos se están encargando de educar a los jóvenes sobre las criptomonedas. El año pasado, Colombia financió una aplicación móvil, un juego de mesa y un libro para educar a los jóvenes sobre la inversión en criptomonedas y el mercado de valores.

Otras organizaciones también están desarrollando proyectos educativos adicionales. Aaron Kahler, fundador y director ejecutivo de ATII, le dijo a Cointelegraph que ATII organiza regularmente cursos de capacitación sobre seguridad infantil y conferencias sobre cómo mantener seguros a los menores cuando se trata de activos digitales y aplicaciones de cadena de bloques: «Organizaremos una cumbre sobre este tema en mayo, un «dark webathon». y un día de seguridad infantil. También invitamos a personas de las fuerzas del orden público y otras organizaciones a hablar sobre la seguridad de los niños”.