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Un cambio de Bitcoin a la prueba de participación sigue siendo poco probable

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Bitcoin (BTC), la criptomoneda original que lo inició todo y que continúa impulsando el sentimiento del mercado en la actualidad, se ha enfrentado a numerosos desafíos en el camino. El desafío más reciente parece estar relacionado con el consenso minero, la prueba de trabajo (PoW) y el impacto ambiental resultante.

El alto consumo de energía de la red Bitcoin ha sido uno de los temas más candentes durante el año pasado, con personas como Elon Musk alimentando el sentimiento de que BTC en su forma actual es malo para el medio ambiente. Afortunadamente, las empresas mineras han estado investigando el uso de energías renovables durante algún tiempo, y los últimos informes sugieren que el 58% de la energía de la red BTC proviene de fuentes renovables.

En 2022, el debate parece haber pasado de adoptar la energía limpia a un cambio completo en el consenso minero, con un grupo de presión de multimillonarios y defensores de la Prueba de participación (PoS) que piden un cambio en el código de Bitcoin. El sentimiento también está siendo alimentado por el paso de Ethereum de PoW a Prueba de participación, que se espera que esté completo para fines de 2022.

PoW es el consenso de criptominería original popularizado por Bitcoin y adoptado por varios de los primeros proyectos de criptografía. PoS surgió con el lanzamiento de peercoin en 2013 y, aunque inicialmente no fue muy popular, su escalabilidad y eficiencia energética lo convirtieron en una opción popular para nuevos proyectos de criptografía.

William Szamosszegi, CEO de la plataforma de minería de bitcoin Sazmining, le dijo a Cointelegraph que «el error fundamental que cometen Greenpeace, Larsen y otros críticos del uso de energía de bitcoin es que clasifican bitcoin por sus ‘ingredientes’ en lugar de su propuesta de valor de Evaluación». Añadió además:

“Deberíamos juzgar una invención novedosa por lo bien que resuelve un problema social. PoW permite dinero sólido y una moneda descentralizada respaldada por energía real. Es imposible que PoS haga eso”.

Recientemente, el Bitcoin Mining Council (BMC) respondió a una carta a la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) aclarando que la prueba de participación y la prueba de trabajo son cualitativamente diferentes. Por lo tanto, es engañoso llamar a la Prueba de participación una forma «más eficiente» de Prueba de trabajo, ya que no hace lo mismo.

La prueba de trabajo ofrece una verdadera descentralización

PoW se promociona como la forma más confiable de llegar a un consenso sobre una cadena de bloques. Ayuda a descentralizar las transacciones, eliminando intermediarios y asegurando la validez de las transacciones. El consenso minero brinda a todos las mismas oportunidades, y se alienta a los nuevos mineros a agregar más hardware y gastar más energía para obtener su parte de las recompensas mineras.

PoS, por otro lado, utiliza un sistema de participación que requiere una cierta cantidad de capital en forma de tokens de la red para convertirse en un validador. Se dice que su seguridad se deriva directamente del valor económico percibido de la red, o de lo caro que es adquirir una participación mayoritaria.

Si bien se habla mucho del consumo de energía de Bitcoin, que definitivamente está en el lado superior en comparación con otros proyectos criptográficos, los detractores de las criptomonedas a menudo ven el consumo de energía como una métrica independiente. Mientras tanto, el consumo de energía de Bitcoin es directamente proporcional a su seguridad, lo que lo hace verdaderamente descentralizado.

Sin embargo, se están realizando muchos esfuerzos para que la minería de bitcoin sea más ecológica, incluso en su forma actual. Según un estudio de Galaxy Digital, la red Bitcoin usa casi la mitad de la energía que usan los bancos y las minas de oro.

Los críticos a menudo suponen que la energía utilizada por los mineros de Bitcoin se roba de casos de uso más productivos o da como resultado un mayor consumo de energía. Sin embargo, los estudios de investigación han demostrado que los mineros de bitcoin utilizan una energía inigualable que, de lo contrario, podría desperdiciarse o subutilizarse.

Pedir cambios en los principios fundamentales de la red Bitcoin no es nada nuevo. Durante la guerra de tamaño de bloque de Bitcoin de 2015-2017, muchos intercambios y mineros apoyaron una bifurcación dura de Bitcoin, pero la comunidad de Bitcoin se defendió para mantener la red fiel a su valor creado por el propio Satoshi Nakamoto. Joe Burnett, analista de minería de Blockware Solutions, cree que cualquier intento de cambiar el algoritmo de consenso de Bitcoin «está condenado al fracaso», dijo Cointelegraph a Cointelegraph:

“Los usuarios de Bitcoin o los operadores de nodos podrían resistir los cambios de consenso y actualizar la red compatible con versiones anteriores. Esta guerra ha sentado el precedente de que bitcoin es altamente resistente a los cambios que podrían alterar su propuesta de valor de ser absolutamente escaso, portátil, duradero, divisible y fungible”.

Una mirada retrospectiva a algunas de las bifurcaciones de 2018, cuando el debate sobre el tamaño del bloque estaba en su apogeo, muestra una imagen real de por qué Bitcoin no debería cambiar sus códigos. Las dos redes de cadenas de bloques que surgieron durante la «guerra del tamaño de los bloques» fueron Bitcoin Cash (BCH) y Bitcoin SV (BSV). Ambas redes se han enfrentado a importantes problemas de centralización y seguridad, y la evolución de estas redes ha disminuido con el tiempo.

Otra confirmación destacada del consenso minero PoW es la prohibición minera china del año pasado. China contribuyó con más del 60% de la producción minera de Bitcoin, pero la prohibición general resultó en un cierre total ya que los mineros se vieron obligados a cesar sus operaciones. El poder de hashing de la red de Bitcoin se redujo en más del 50% durante la noche. Sin embargo, en unos pocos meses, la fortaleza de la minería volvió a los niveles previos a la prohibición, lo que demuestra el verdadero poder de la descentralización.

Las principales redes PoS tienen problemas

El punto de venta más importante para PoS es su eficiencia energética y escalabilidad. Sin embargo, estas ventajas se obtienen a expensas de la descentralización, el principio básico de las criptomonedas. Por ejemplo, Bitcoin se creó con un principio de igualdad que promete ofrecer igualdad de oportunidades a cualquiera que desee participar. Sin embargo, PoS crea una barrera de participación en la que el mayor participante tiene la primera palabra en el proceso de toma de decisiones.

Si bien es cierto que la verificación de PoS consume menos energía que el sistema PoW actualmente en vigor, existen obstáculos fundamentales para el modelo de PoS que reducen significativamente la probabilidad de que Bitcoin cambie su mecanismo de consenso en el corto plazo. Uno de los principales problemas de las redes PoS es el grado de centralización y el consiguiente impacto en la seguridad de la red. Noble Drakoln, presentador de podcasts para Accredited Investor Journal, le dijo a Cointelegraph que «las redes PoS pueden ser ‘verdes’, pero no están descentralizadas».

Esto se evidencia por múltiples violaciones de protocolos en múltiples protocolos financieros descentralizados basados ​​en PoS y juegos de tokens no fungibles (NFT). Incluso la red PoS más grande como Solana, cuya adopción ha aumentado significativamente, se ha enfrentado a numerosas interrupciones durante el año pasado. La mayoría de las interrupciones fueron causadas por ataques de denegación de servicio distribuido (DDoS), lo que resultó en una pérdida de consenso entre los validadores.

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Ether (ETH), la segunda criptomoneda más grande por capitalización de mercado, ha decidido cambiar a PoS para resolver problemas de escalabilidad en su plataforma. Sin embargo, la transición se retrasó varias veces e incluso un cambio a PoS no garantiza un trabajo sin problemas. Drakoln explicó además:

“Pasar a POS compromete esa seguridad sin buscar soluciones secundarias para hacer que POW funcione. Las preocupaciones ambientales que rodean a la red Bitcoin han creado un grupo de presión que pide que se cambie el código de prueba de trabajo a prueba de participación. Sin embargo, PoW es la clave para descentralizar Bitcoin».

La necesidad de mecanismos de consenso no es solo para asegurar la red, sino también para permitir la escalabilidad. Ether, por ejemplo, tiene diferentes casos de uso en comparación con Bitcoin y, por lo tanto, necesitaba escalarse de manera diferente, lo que llevó a Eth2 a introducir PoS en el futuro.

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Bitcoin, por otro lado, solo necesita procesar las transacciones en la red, lo que permite que PoW se base en la máxima seguridad de la red, mientras aprovecha las aplicaciones de Capa 2 como Lightning Network o Stacks para equilibrar esta escalabilidad a medida que el aspecto minero avanza hacia más energía. opciones eficientes.