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¿Ya no estás varado? Los mineros de Bitcoin podrían ayudar a resolver el problema del gas de las grandes petroleras

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El consumo de energía y el impacto ambiental de la minería de Bitcoin (BTC) ha sido mal visto y ha sido objeto de escrutinio por parte de varias instituciones financieras internacionales. El Fondo Monetario Internacional (FMI) menciona cómo la minería de bitcoin consume «enormes cantidades de potencia informática y electricidad».

La minería de Bitcoin es un proceso que consume energía porque es una red de cadena de bloques de prueba de trabajo (PoW), que proporciona una prueba criptográfica a la red de que se ha utilizado una cantidad cuantificada de una cantidad determinada de cómputo. La información utilizada para verificar esto se almacena en un bloque para que la incluyan otros participantes en la red.

Elon Musk, uno de los hombres más ricos del mundo y cofundador y director ejecutivo de Tesla, anunció en febrero de 2021 que el fabricante de automóviles aceptará Bitcoin como pago por sus productos y servicios.

Pero en mayo del mismo año, Tesla dejó de admitir pagos con bitcoins. cita las preocupaciones de la compañía sobre el «uso cada vez mayor de combustibles fósiles para la minería y las transacciones de bitcoin, particularmente el carbón». Esto también llevó a Musk a promocionar Dogecoin (DOGE) como un mejor medio de pago que Bitcoin debido al alto costo ambiental de las transacciones BTC.

Sin embargo, parece estar surgiendo una nueva solución que tiene el potencial de abordar la narrativa que ha permeado la conciencia dominante.

El gas natural asociado es un subproducto de la extracción de petróleo, cuyo volumen a menudo es superado por el costo de transportarlo a una refinería, dejándolo «varado» en el pozo. Por lo tanto, a menudo simplemente se quema en la torre de perforación, lo que le valió el apodo de «gas de antorcha».

El 17 de febrero, CNBC informó que el gigante petrolero ConocoPhillips está realizando un programa piloto en Baken, Dakota del Norte. En lugar de quemar gas asociado, la empresa lo vende como combustible a mineros de bitcoin de terceros.

La idea de usar gas asociado para minar bitcoin no es nueva. En 2019, Brent Whitehead y Matt Lohstroh fundaron Giga Energy Solutions, que extrae Bitcoin utilizando electricidad derivada de dicho gas. La compañía entrega un contenedor de envío lleno de equipos de minería de bitcoins a un pozo de petróleo y luego desvía el gas natural varado hacia generadores que convierten el gas en electricidad y lo usan para extraer bitcoins.

Crusoe Energy es otra empresa que utiliza la energía del gas de combustión para extraer Bitcoin. La compañía se ha convertido en uno de los jugadores más importantes en este espacio, y también recibe inversiones de uno de los intercambios de criptomonedas más antiguos del mundo, Coinbase, y Winklevoss Capital, una empresa fundada por los gemelos Winklevoss, fundadores del intercambio de criptomonedas Gemini.

Un informe de Crusoe Energy Systems afirmó que el uso de este gas para extraer Bitcoin reduce las emisiones equivalentes de CO2 en aproximadamente un 63 % en comparación con continuar quemando el gas.

Cointelegraph habló con Ethan Vera, director financiero y director de operaciones de Viridi Funds, una empresa que ofrece inversiones en criptomonedas para los mineros de Bitcoin, sobre el impacto de la participación de ConocoPhilip en la innovación.

Ver dijo: “Si bien ConocoPhillips es una de las grandes compañías de energía que anuncia públicamente su entrada en la minería de bitcoin, hay muchas otras compañías de energía que ya han comenzado a establecer mini sitios de prueba. A medida que aumenta la economía de la minería de bitcoin y los ingresos totales de la minería crecen en dólares estadounidenses, muchos de los grandes productores de energía buscarán ingresar al espacio a mayor escala”.

El impacto energético de la minería de bitcoin podría estar sobreestimado

Según las métricas del Índice de consumo de electricidad de Bitcoin de Cambridge de la Universidad de Cambridge, la demanda de electricidad estimada para la red de Bitcoin es de 15,57 GW (Gigavatios), lo que equivale a una tasa anual de 136,48 teravatios hora (TWh). Observar los datos históricos de la demanda de electricidad de la red muestra que esta demanda aumenta continuamente a lo largo de los años a medida que crece la red.

A pesar de esta creciente demanda de electricidad, el impacto ambiental podría estar sobreestimado. Un informe de CoinShares publicado en enero de este año intentó medir las emisiones de carbono causadas por la minería de Bitcoin. Contrariamente a la creencia popular, los hallazgos del informe sugieren que la minería de Bitcoin representa solo el 0,08% de la producción mundial de dióxido de carbono o CO2. El informe reveló que en 2021 la red emitió 42 megatones (Mt) (1 Mt = 1 millón de toneladas) de CO2 de las emisiones globales totales de 49.360 Mt CO2.

Sam Tabar, director de seguridad de Bit Digital, una empresa minera de bitcoins que cotiza en bolsa, le dijo a Cointelegraph:

“Las autoridades financieras tradicionales (FMI, etc.) están exagerando enormemente el impacto ambiental de la minería de bitcoin porque saben que pueden dividir un nuevo movimiento de contracultura utilizando argumentos ambientales falsos. Están tratando de ponernos unos contra otros. Están encendiendo al mundo con falsos argumentos verdes, y entiendo por qué: no quieren perder el control de las palancas del poder en un sistema que solo funciona para la élite”.

Relacionados: ¿Nos equivocamos sobre el impacto ambiental de la minería de bitcoin? El CMO de Slush Pool, Kristian Csepcsar, explica.

Al respecto, Vera mencionó que medir el impacto ambiental de Bitcoin es un tema muy matizado y que no puede explicarse simplemente por la métrica del consumo de energía. Dijo: «En muchos casos, la minería de Bitcoin fomenta el desarrollo de energía renovable, lo que tendrá profundas implicaciones para la infraestructura energética a largo plazo y el impacto ambiental».

Los gigantes petroleros podrían liderar el cambio para hacer que Bitcoin sea verde

Teniendo en cuenta que el uso de gas natural varado para extraer Bitcoin podría reducir las emisiones netas de carbono de la minería, así como las emisiones de gas de antorcha, otras grandes compañías petroleras pronto podrían aprovechar esta oportunidad, especialmente porque los gobiernos y los reguladores han tomado medidas enérgicas contra la quema de gas.

En noviembre de 2020, los reguladores de Colorado dieron el primer visto bueno para prohibir la quema de gas para frenar la contaminación por metano.

Los reguladores del estado de Nuevo México promulgaron una regla en marzo de 2021 que exige a los operadores petroleros que eliminen gradualmente la quema de gas. El reglamento establece que para abril de 2022, el 98% del gas varado en la naturaleza debe ser capturado y no quemado.

Sin embargo, tales decisiones son muy difíciles de tomar en un país donde ambos lados del gobierno dependen en gran medida del cabildeo de las grandes compañías petroleras. En octubre de 2021, Bloomberg informó que la represión del presidente Biden contra los emisores de metano terminará poco antes de que se imponga una prohibición de la quema.

Una prohibición total de la quema de gas sería una buena noticia para la industria minera de bitcoin, ya que los productores de petróleo tendrían una de dos opciones. Primero, reducir la producción de petróleo, que sería económicamente insostenible. O en segundo lugar, usar el exceso de gas natural varado localmente, donde los mineros de bitcoin podrían intervenir para crear sinergias con grandes compañías petroleras como ExxonMobil, British Petroleum (BP), Chevron o Valero Energy.

Vera explicó: “Con los precios del petróleo tan altos, la mayoría de estos productores están recurriendo al uso del gas varado en el sitio, p. B. minar bitcoins en lugar de quemarlos. Esperamos que esta tendencia continúe en el futuro a medida que más gobiernos regulen la capacidad de las compañías petroleras para quemar el exceso de gas”.

El Banco Mundial también tiene su propia iniciativa para reducir la quema de gas en todo el mundo. La Asociación mundial para la reducción de la quema de gas (GGFR) es un fondo fiduciario de múltiples donantes que incluye gobiernos, compañías petroleras y multinacionales comprometidas con la reducción de la quema de gas. Las empresas y los grupos mineros de Bitcoin podrían asociarse con este fondo fiduciario para promover esta iniciativa.

Sin embargo, las compañías petroleras podrían tener un enfoque de dos caras para el problema en cuestión, lo que genera dudas sobre sus intenciones. Por ejemplo, en 2020, BP solicitó a los reguladores de Texas que prohibieran la quema rutinaria de gas natural. Pero en enero de 2021, la Comisión de Ferrocarriles de Texas aprobó 121 de las solicitudes de quemado de la compañía.

A medida que los reguladores y los gobiernos de todo el mundo toman medidas enérgicas contra la quema de gas, la industria minera de bitcoin tiene la oportunidad de reducir las emisiones de carbono y la contaminación por metano en la atmósfera. Vera cerró esta sinergia diciendo: “Los mineros de Bitcoin son un socio natural para todos los productores de energía, incluidas las energías renovables y el petróleo y el gas. La minería de Bitcoin mejora la capacidad de estas empresas para administrar y utilizar sus recursos de la manera más rentable”.